Dotan diep door het stof voor gebruik nepaccounts op sociale media

videoZanger Dotan is vanmiddag op Facebook diep door het stof gegaan na beschuldigingen dat hij zijn artiestenloopbaan de afgelopen jaren een boost gaf met hulp van tientallen nepaccounts op sociale media. ,,Ik geef toe dat ik aan het begin van mijn carrière hulp heb ingeschakeld van een aantal profielen en kanalen. Daar heb ik achteraf veel spijt van. Wat ik en mijn team deden was dom en naiëf.''

Volledig scherm
Dotan © ANP Kippa

Dotan (31) geeft toe aan het begin van zijn carrière in 2011 te zijn gaan zoeken naar mogelijkheden om zijn muziek te promoten en aan de man te krijgen. Hij en zijn team werkten vervolgens een plan uit om dat via sociale media te bereiken. ,,Daar heb ik ontzettend veel spijt van. Heel dom. Ik was heel naïef, veel te ambitieus en onzeker. Afgelopen week ben ik geïnterviewd door de schrijver van het artikel (in de Volkskrant. red.) en helaas heb ik hier niet helemaal eerlijk in geantwoord. Het overviel me, ik was bang, schaamde me en wist niet goed wat ik er op moest zeggen. Dat is heel fout en dat betreur ik heel erg.''

Over de verhalen die via de nepaccounts naar buiten kwamen, is Dotan stellig in zijn excuus. ,,Er is een aantal verhalen naar buiten gekomen en ik wil benadrukken dat ik nooit de opdracht heb gegeven of teksten heb geschreven die haatzaaiend naar andere mensen kunnen zijn of die anderen kunnen raken op een negatieve manier.'' Hij neemt afstand van een verhaal over een leukemiepatiëntje dat hij ooit na een optreden tegenkwam in de parkeergarage van de Ziggo Dome en vervolgens 'de dag van zijn leven bezorgde'. Het patiëntje blijkt verzonnen. ,,Dat komt niet uit mijn hoofd. 
Ik moet wel verantwoordelijkheid nemen voor het feit dat dit verhaal zo lang onder mijn bericht heeft gestaan. Ik had dit moeten ontkrachten, had actie moeten ondernemen. Ik vind het heel erg dat een paar van dit soort berichten lange tijd onder mijn posts heeft gestaan. Daar neem ik de volledige verantwoordelijkheid voor.''

Gevoelig

De Home-zanger begrijpt dat mensen boos op hem zijn. Over het 'leukemiepatiëntje': ,,Dit is een supergevoelig onderwerp. Hoewel ik er nogmaals afstand van neem en er niets mee te maken heb, had ik hier eerder afstand van moeten nemen. Verder zijn er heel veel mensen geweest die zeggen dat het annuleren van de concerten met dit verhaal te maken heeft. Dat is absoluut niet waar. De annuleringen zijn al een maand geleden besproken, dat staat helemaal los van dit verhaal, dat mij pas afgelopen week ter ore kwam.''

In zijn betoog stelt Dotan te balen dat er momenteel aan hem wordt getwijfeld. ,,Ik snap dat.  Ik wou dat ik er iets aan kon doen. Ik hoop dat ik het vertrouwen kan terugwinnen. Ik moet het nu onder ogen zien. Ik heb veel van deze dagen geleerd en ga ermee aan de slag. Uit respect heb ik besloten dat ik mijn hele sociale media leeghaal. Het is tijd voor een schone lei. Dat ga ik doen. Verder weet ik nog niet wat de toekomst mij gaat brengen. Ik wil hard aan de slag met mezelf en hoop dat ik op een dag weer de muziek kan laten spreken. Nu wil ik zeggen dat het me heel erg spijt en dat ik het ontzettend vervelend vind.''

Imago

Met emotionele verhalen van fans, bijzondere ontmoetingen en fanatieke aanmoedigingen oogstte Dotan de afgelopen jaren veel lof. De zanger werd op handen gedragen, maar schijn bedriegt. Uit een uitgebreid onderzoek van de Volkskrant blijkt dat er zo'n 140 nepprofielen zijn gebruikt om zijn populariteit een flinke impuls te geven. Via de accounts werd gereageerd op optredens van de zanger en werden verzonnen verhalen de wereld in geholpen om het imago van Dotan op te krikken. De Volkskrant vroeg de zanger, voor publicatie van het verhaal, om een reactie. Toen ontkende Dotan met grote stelligheid te hebben gesjoemeld. 

Kunstenares en lifecoach Patty Harpenau (59)  heeft vandaag met 'extreme verbazing' kennisgenomen van de berichten over haar zoon. Tegen deze site zei ze dat Dotan niet in staat is tot het verzinnen van de verhalen waarvan hij in de Volkskrant wordt beschuldigd. Ze zegt te zijn gekwetst. ,,Onze naam wordt door het slijk gehaald'', aldus Patty Harpenau.

Verstandig

Na het Facebook-excuus van Dotan zegt ze het 'heel verstandig' te vinden dat haar zoon op deze manier naar buiten is getreden. Ondanks dat hij het gebruik van een trollenleger, bestaande uit nepprofielen die positieve berichten over de zanger verspreidden, toegeeft, staat zij aan zijn kant. Eerder vandaag stelde Harpenau dat ze zich een dergelijke actie bij Dotan niet kon voorstellen. Daarover zegt ze nu: ,,Mogelijk hebben mijn uitspraken hem een zetje gegeven met uitleg te komen. Ik vind het niet schokkend dat hij toegeeft zijn muziek op deze manier te hebben gepromoot. Likes verzamelen is iets wat bij deze tijd past, zoals van sommige schrijvers bekend is dat ze hun eigen oplages opkopen. Hij is gewoon naïef geweest.''

Harpenau herhaalt nog maar eens dat Dotan, die het er volgens zijn moeder 'heel moeilijk' mee heeft, niet verantwoordelijk is voor het verzinnen van een verhaal rond een fan met leukemie. ,,Daar is hij niet betrokken bij geweest, dat is een feit. Dotan zal veel shit over zich heen krijgen. Daar blijf ik me over verbazen. Kunnen we het niet een beetje beschaafd houden?! De rust mag nu wel eens terugkeren.''