Volledig scherm
Salvator Mundi van Leonardo da Vinci. © AFP

Duurste schilderij blijkt gekocht door Saudische prins die het uitleent aan Louvre

Het duurste schilderij ter wereld, de Salvator Mundi van Leonardo da Vinci, komt te hangen in het Louvre Abu Dhabi. Het spiksplinternieuwe museum in het Midden-Oosten deelde dat dinsdag mee op social media. Het schilderij werd vorige maand voor een recordbedrag gekocht op een veiling maar de koper bleef tot gisteren een mysterie.

Salvator Mundi werd medio november bij veilinghuis Christie's in New York voor 450 miljoen dollar (382 miljoen euro) van eigenaar verwisseld. Nooit eerder werd er zoveel voor een schilderij betaald. Volgens The New York Times is de koper een Saudische prins, Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud. Hij stond niet bekend als een groot kunstverzamelaar, ook de rijkdom van Bader was voor de buitenwereld tot nu toe niet bekend.

De aankoop van het schilderij waarop Jezus wordt afgebeeld kan stof doen opwaaien in het conservatieve Saudi-Arabië. Volgens de islam is Jezus niet de zoon van God, maar een profeet. Veel moslims vinden een beeltenis van een profeet heiligschennis. Bader is een vriend en zakenpartner van de Saudische kroonprins Mohammed, die nauwe contacten heeft met de Verenigde Arabische Emiraten, waar Abu Dhabi de hoofdstad van is.

Volgens het doorgaans goed ingevoerde Artnet werkt het Louvre in Parijs aan een grote tentoonstelling over Da Vinci in oktober 2019. De Salvator Mundi zou daar als bruikleen aan het Europese publiek getoond kunnen gaan worden. In Parijs hangt al het beroemdste werk van Da Vinci, de Mona Lisa.