'Heb je in China als kankerpatiënt geen geld, dan is het einde verhaal'

Met Langs de oevers van de Yangtze had Ruben Terlou in 2016 een tv-hit die hem een nominatie voor de Zilveren Nipkowschijf opleverde. Morgen begint hij op NPO 2 met een nieuwe reeks, Door het hart van China.

Quote

Een platte­lands­be­gra­fe­nis bijwonen en fotografe­ren was al vijf jaar een droom van me, dat is nu gelukt

Ruben Terlou, documentairemaker

Op zijn negentiende reisde Ruben Terlou, net van school, voor het eerst naar China. Hij wilde de wereld verkennen. Als jongetje droomde hij weg boven de Bosatlas, zich afvragend hoe het toch zou zijn aan de andere kant van de wereld. Inmiddels is Terlou 32 jaar en bracht hij naar zijn eigen schatting drieënhalf van de afgelopen twaalf jaar door in China, het land waar hij verliefd op werd.

Met cameraman Joost van Herwijnen en regisseur Maaik Krijgsman mocht hij na de veelgeprezen serie (zes afleveringen) van
Langs de oevers van de Yangtze voor de VPRO opnieuw op pad, deze keer voor zeven afleveringen.

Volledig scherm
Ruben en een live streaming-girl. Foto: Joost van Herwijnen. © rv VPRO

Is dit een vervolg op Langs de oevers?

Terlou: ,,Nee, ik zie dit als op zichzelf staand project. Langs de oevers beschouw ik als introductie, Door het hart is China voor gevorderden. Dit is diepgravender en ambitieuzer. We blijven langer op plekken hangen, hebben meer de tijd zijn werk laten doen.’’

Wat krijgen we te zien?

Volledig scherm
© rv VPRO

,,Ik probeer in verschillende thema’s een beeld te schetsen van China, een immens land dat zich razendsnel ontwikkelt. Ik maak een aflevering over jongeren in Peking, over plattelandsbegrafenissen en over de gezondheidszorg. Door de vergrijzing staat de gezondheidszorg ook in China onder druk, maar anders dan bij ons. Wat mij trof: de grote sociale ongelijkheid. Heb je daar als kankerpatiënt geen geld, dan is het einde verhaal.’’

Hoe lastig is het om bij een begrafenis of in een ziekenhuis te mogen filmen?

Volledig scherm
Ruben is getuige van een plattelandsbegrafenis. Foto: Joost van Herwijnen. © rv VPRO

,,De ervaring die we bij de eerste serie hebben opgedaan, hielp ons. We hebben bovendien een Nederlandse en een Chinese researcher die deuren voor ons openen. Dankzij onze ervaring durven we, als we eenmaal binnen zijn, te improviseren. Zo hebben we veel voor elkaar gekregen. Een plattelandsbegrafenis bijwonen en fotograferen was al vijf jaar een droom van me, dat is nu gelukt.’’

Zou je zo’n documentaire ook in een ander land kunnen en willen maken?

,,Zeker, al is het belangrijk de taal te beheersen. Frans spreek ik bijvoorbeeld niet, dat zou ik moeten leren voordat ik naar een Franstalig land ga. Dat ik Mandarijn spreek, maakt contact maken in China een stuk makkelijker. De kwaliteit van het menselijk contact is belangrijk voor onze serie. Het zijn authentieke verhalen. China is inmiddels wel onderdeel van mij. Ik voel me er thuis en als ik weer naar Nederland ga, vind ik het moeilijk om er te vertrekken.’’

Komt er dan nog een derde serie uit China?

,,Ik maak altijd plannen, maar die zijn nu nog niet concreet. Ik ben ook fotograaf en ik wil dit jaar een fotoboek uitbrengen van al het beeld dat ik in China heb gemaakt. Bovendien schrijf ik een boek over de contacten met de Chinezen die ik heb gehad. Ik ben zeker nog niet klaar met China.’’

Door het hart van China, morgen, 20.15 uur, NPO 2.

Volledig scherm
Ruben is getuige van een plattelandsbegrafenis. Foto: Joost van Herwijnen. © rv VPRO
Volledig scherm
Jongen bij een begrafenis. Foto: Joost van Herwijnen. © rv VPRO