Willemijn ter Avest viert kerst in Zevenaar.
Volledig scherm
Willemijn ter Avest viert kerst in Zevenaar. © Theo Kock

Zevenaarse rugbyster Willemijn ter Avest: ‘Australisch avontuur was heel gaaf’

ZEVENAAR - Rugby-avontuur van vier maanden in Australië is voor Willemijn ter Avest voorbij. Nu traint ze bij Zevenaars team van De Duuvels.

Rugby-international Willemijn ter Avest (21) is terug in Nederland om zich voor te bereiden op interlands met het Nederlandse team én op weer een nieuw buitenlands avontuur: ,,Het is me heel goed bevallen in Australië. Misschien wel iets te goed’’, zegt Ter Avest lachend. ,,In ruim vier maanden dat ik er was, stond echt alles in het teken van het rugby. We trainden vier dagen in de week en vaak twee keer per dag. Dan had je ‘s morgens looptraining of ging je de ‘gym’ in. ‘s Middags gingen we dan het veld op. Het was in een woord fantastisch.’’

Wedstrijden speelde ze er op een zeer hoog niveau: ,,Met de University of New England hadden we naast de reguliere trainingsweken ook trainingsweekeinden waarin we oefenwedstrijden speelden tegen andere universiteiten om ons voor te bereiden op de Aon-series. Dat zijn toernooien op zeer hoog niveau waarbij ook de dames van het Australisch team meedoen. Zij worden verdeeld over alle deelnemende teams.’’

Aanpassing

En dus speelde Ter Avest aan de zijde van en tegen absolute toprugbysters in de wereld. Veel tijd om zich aan te passen had de Zevenaarse niet nodig: ,,Het eerste trainingsweekeinde voelde het wel alsof de andere meiden me zagen als concurrente. Maar het volgende trainingsweekeinde kwamen ze al naar me toe om te zeggen dat ze vonden dat ik goed was en ze het begrepen als ze hun plek zouden verliezen ten koste van mij.’’

Het avontuur duurde tot eind november toen Ter Avest terugkeerde naar Zevenaar. ,,Het is daar nu winterstop, dan had ik daar moeten blijven tot maart voordat ze weer zouden gaan beginnen. En daarnaast liep mijn visum af.’’

Willemijn ter Avest.
Volledig scherm
Willemijn ter Avest. © Theo Kock

In Nederland focust Ter Avest zich op één doel: geselecteerd worden voor het Nederlandse dames 15’s team. ,,Die spelen begin volgend jaar interlands waarin ik graag wil spelen”, aldus de 21-jarige. ,,Dat is nu mijn eerste doel. Daarnaast ben ik gepolst of ik in Brazilië wil komen spelen. Maar dat is nog onduidelijk en daar hoor ik meer over in maart.”

Haar aanwezigheid in Australië heeft veel indruk gemaakt. ,,Ook vanuit Australië is er interesse. Ik mag terugkomen bij New England in augustus maar ook de University of Queensland heeft naar me geïnformeerd. Of dat een stapje hoger op is? Ja, zij hebben afgelopen seizoen de Aon-series gewonnen.”

,,Ik richt me nu eerst op de wedstrijden bij het nationale team, maar daarna wil ik wel weer naar het buitenland.’’

De Duuvels

Ter Avest kiest ervoor om in aanloop van de selectie voor het nationale team niet terug te keren bij baar oude club Amsterdam (,,Dan reis ik anderhalf uur heen en anderhalf uur terug voor een training van anderhalf uur’’) maar door in vorm te blijven door voor zichzelf te trainen en daarnaast mee te trainen met het herenteam van haar oude club De Duuvels. ,,Dat is heel gezellig’’, aldus Ter Avest. ,,Ook als ze tackletraining doen dan doe ik gewoon mee. Als je een man kunt tackelen, kun je iedereen tackelen. Of het niet lomp is? Nee, dat ben ik wel gewend.”

Regiosport