Olaf Janssen van basketbalclub Wyba.
Volledig scherm
Olaf Janssen van basketbalclub Wyba. © David van Haren

Basketballer Olaf Janssen: eindelijk fit en toen kwam de coronacrisis

WIJCHEN - Basketballer Olaf Janssen keerde dit seizoen eindelijk terug bij het eerste team van Wyba. Een slepende blessure hield de Wijchense vedette drie jaar aan de kant. Hij wilde meer, maar door de coronacrisis blijft het bij die ene wedstrijd. Of toch niet?

Zes punten maakte Olaf Janssen (34) vorige maand bij zijn rentree voor het Wijchense Wyba. Zes punten, gescoord in wedstrijd die ruim gewonnen werd. Betekenisloos? Zeker niet. Het was na drie frustrerende blessurejaren weer een lichtpunt in de carrière van de Wijchense vedette.

In februari 2017 scheurde Janssen, toen nog spelend bij het Nijmeegse Trajanum, zijn kruisband af. Pas in oktober ging hij onder het mes, nadat hij eerst dacht zijn knie ‘gewoon verdraaid’ te hebben. Toen hij in januari 2019 aansloot bij Wyba, was dat eerst bij het derde team: een vriendenploeg uitkomend op het een na laagste niveau. Vanaf daar werkte de center stap voor stap aan zijn terugkeer in de eerste divisie.

Vriendenteam

,,Afgelopen zomer vroeg Michael Schuurs (de coach van het eerste van Wyba, VD.) al of ik mee wilde trainen. Dat beviel goed. Ik heb een keer per week met mijn vriendenteam getraind en een keer met het eerste team.’’

In Wijchen waren ze dolblij met zijn terugkeer. Janssen is namelijk een grote jongen. Letterlijk: met een lengte van 2.04 meter en een gewicht van 95 kilo levert hij de nodige kracht voor onder het bord. Maar ook figuurlijk, want de center speelde in het verleden onder andere bij eredivisieclubs Eiffel Towers en Matrixx Magixx in Nijmegen en kwam tien jaar uit op hoog amateurniveau. Hij bracht een berg aan ervaring mee.

Rust

Die ervaring is belangrijk voor het team van Wyba, dat afgelopen zomer sterkhouder en center Corstiaan Kan zag vertrekken. Janssen kon als leermeester fungeren voor jonge centers als Prince Jr. Obame en Wouter Bruggeman. ,,Die gasten kunnen ballen hoor, zij komen uit de eredivisie-jeugd. Maar ik merk dat ze soms té graag willen. Ik kan ze leren om op de juiste momenten rust te houden. Daarbij is communicatie van groot belang. Ik praat veel. Ik wil dat iedereen op de juiste plek staat.’’

Over zijn rol binnen het team dit seizoen is Janssen bescheiden. ,,Alles ging in overleg met de coach en het team. Ik begreep ook dat er andere jongens als center kunnen spelen. Want bijvoorbeeld Ben Jegen en Roel van Beek kunnen op die positie uit de voeten.’’

Coronavirus

Hoe de carrière van Janssen eruit komt te zien, nu hij weer helemaal pijnvrij is, is nog onduidelijk. Hij had zin in het restant van het seizoen, maar ineens werden door het coronavirus alle basketbalcompetities afgelast. Janssen blijft dus op die zes punten in die ene wedstrijd steken.

Volgend seizoen dan? Daar wil de center nog geen uitspraken over doen. ,,Bij je vriendenteam meermaals per wedstrijd dunken is leuk, maar ik heb het wel gemist om op hoog niveau te spelen. Helaas maken de reisafstanden de keuze lastig. Ik heb een vriendin en een zoontje van 2 jaar oud, met wie ik in het weekend graag tijd doorbreng. Als ik dan in Bergen op Zoom of Leiden moet spelen, ben ik een hele dag kwijt. Ik denk dat ik goed moet overleggen met Michael. Dan zie ik wel wat de toekomst brengt.’’ 

Olaf Janssen
Volledig scherm
Olaf Janssen © David van Haren

Regiosport