Volledig scherm
Robbert Kemperman en Philip Thiadens in de Bonairestraat in Amsterdam. © Pix4Profs/Marco Keyzer

‘Flip en Kemp’ vanaf de wieg al onafscheidelijk

AMSTERDAM - De tophockeyers Robbert Kemperman en Philip Thiadens zijn hun leven lang al onafscheidelijk. Eerst in Molenhoek, nu in Amsterdam.

Zet Philip Thiadens en Robbert Kemperman in één ruimte en de vergelijking met de hoofdrolspelers van de animatieserie Buurman en Buurman dringt zich op. De hockeyers zijn, net als de Tsjechische klussers Pat en Mat uit de populaire tv-reeks, vrienden die onlosmakelijk met elkaar zijn verbonden. Ze werken dolgraag samen, geven elkaar raad en lossen gezamenlijk problemen op. Het grote verschil met Buurman en Buurman: de hockeyers hebben in hun loopbaan wél succes. A je to!

Op 2 juni 1990 werd Thiadens geboren. 22 dagen later volgde Kemperman. Beiden woonden in de Mozartstraat in Molenhoek. ,,We hebben zelfs bij elkaar in de wieg gelegen’’, zegt Thiadens. Het was het begin van een vriendschap voor het leven.

Volledig scherm
Robbert Kemperman en Philip Thiadens wonnen samen met Nederlands B goud op het EK in Dublin. Beeld uit 2006. © Theo Peeters

Als 4-jarig jochie oefende Kemperman, nu speler bij Kampong, al met een houten stick met zijn vader voor het huis. Thiadens, nu Hurley-spits, wilde dat ook: ,,Ik weet nog goed dat de bal op het asfalt alle kanten op stuiterde. Daar leerde hij al moeilijke ballen aannemen. Ik kon als vriendje natuurlijk niet achterblijven.’’

Het blonde buurjongetje kreeg van pa Kemperman ook een hockeystickje. ,,Mijn vader had doeltjes gemaakt’, herinnert Kemperman zich. ,,Met aan de binnenkant kussens van tuinstoelen, om het geluid te dempen.’’ Thiadens: ,,Die kussens kwamen dan weer uit onze tuin.’’

De Mozartstraat maakte kennis met ‘Flip’ en ‘Kemp’. Thiadens: ,,Ik zag meteen dat Robbert exceptioneel goed was. Ik heb mijn niveau gehaald op basis van mijn fysiek en wilskracht. Kemp op basis van talent.’’

Kemperman roemt de ‘fanatieke buurt’: ,,We speelden soms potjes van vijf tegen vijf. Niet alle buren waren blij met ons. Op een gegeven moment hadden ze door dat ze beter de auto wat verderop in de straat konden parkeren. Mijn ouders hebben een redelijk aantal schadeformulieren moeten invullen. Die tijd heeft de basis gelegd voor mijn carrière.’’

Wéér buren in de Bonairestraat

Quote

Ik zei dat ik het tof zou vinden om nog één keer twee potjes tegen elkaar te knallen

Robbert Kemperman, Middenvelder van Kampong

Nu, ruim twintig jaar later, woont het onafscheidelijke tweetal opnieuw bij elkaar in dezelfde straat. Thiadens nam vorig jaar het huis in Amsterdam van zijn vriend over. Kemperman kocht een appartement zo’n 100 meter verderop in de Bonairestraat.

,,Vroeger kon ik kruipend naar Kemp, nu moet ik toch twee hele minuten lopen’’, zegt Thiadens met een lach. Kemperman: ,,Als Flip door zijn badkamerraam kijkt…’’ ,,Dan zie ik jou thuiskomen.’’, reageert Thiadens snel. Kemperman: ,,Hij appt dan vaak of ik tijd heb voor een bakkie. Ook bellen we na de wedstrijd hoe het is gegaan.’’

Het afgelopen jaar liep Thiadens de deur plat bij zijn vriend. Door een slepende hersenschudding moest hij een groot deel van het seizoen missen. Hurley promoveerde naar de hoofdklasse. ,,Ik heb goed nagedacht of ik door wilde gaan’’, vertelt hij. Kemperman: ,,Ik zei dat ik het tof zou vinden om nog één keer twee potjes tegen elkaar te knallen.’’ Thiadens was snel om. Vorige week stond het duo na zeven jaar weer tegenover elkaar (1-4 winst Kampong).

Duizenden keren naar Union
Nog altijd krijgt Kemperman kriebels in zijn buik als hij over de Rijksweg langs de velden van Union rijdt. ,,Ik heb die route vroeger 80.000 keer gefietst’’, zegt hij. Ook Thiadens koestert warme herinneringen: ,,Ik zal nooit vergeten waar we vandaan komen.’’
In 2006 werden ze samen in Dublin met Nederlands B Europees kampioen. Op dat moment was Kemperman al begonnen aan zijn eerste hoofdklasse-avontuur bij Den Bosch. Ook Thiadens zou later het Bossche tenue dragen, maar nooit speelden ze samen bij de hoofdklasser. Via het Duitse Rot Weiss Köln belandde Kemperman zeven jaar geleden bij Kampong. Thiadens koos na Den Bosch voor een terugkeer bij Union. Hij is nu bezig aan zijn derde seizoen bij Hurley.

Afgelopen zomer trokken ze nog meer met elkaar op dan normaal. Kemperman ontbrak namelijk in de EK-selectie van bondscoach Max Caldas. De international besloot in januari en februari in Malëisie te hockeyen. Hij miste daardoor te veel Pro League-wedstrijden waardoor Caldas hem niet meenam naar Antwerpen. Thiadens: ,,Maleisië wordt snel geassocieerd met geld, maar ik vind het mooi om als vriend te zien hoe enthousiast hij terugkwam na die ervaring.’’

Sinds afgelopen week is Kemperman weer Oranjeklant. En Thiadens? ,,We gaan vanmiddag naar de notaris om ons bedrijfje te starten.’’ Het duo begint met twee andere vrienden een merchandiseplatform om clubs te helpen extra inkomsten te generen. Kemperman: ,,We zijn altijd aan het bedenken hoe we samen iets kunnen ondernemen.’’ Thiadens: ,,Dat is iets van vroeger. Op ons 5de jaar wilden we een restaurant beginnen. Daarna was het plan een timmerbedrijf te starten.’’ Kemperman: ,,Dit bleek uiteindelijk het beste idee.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Regiosport