Volledig scherm
Krasimir Balakov maandagavond tijdens Bulgarije - Engeland (0-6) in Sofia. © EPA

Bulgaarse bondscoach Balakov stapt op na beschamende week

Krasimir Balakov (53) is opgestapt als bondscoach van Bulgarije. De voormalig spelmaker van de nationale ploeg volgt het voorbeeld van bondsvoorzitter Borislav Michailov, die dinsdag al afscheid nam. Balakov begon in mei als bondscoach, maar vertrekt na vijf nederlagen en een gelijkspel dus alweer. 

Balakov raakte in opspraak omdat hij aanvankelijk verklaarde dat het hem maandag niet was opgevallen dat donkere spelers van Engeland racistisch werden bejegend door Bulgaarse fans tijdens een EK-kwalificatieduel (zie video onder). De scheidsrechter legde de wedstrijd tweemaal stil toen er apengeluiden vanaf de tribunes klonken. Sommige fans maakten ook de Hitlergroet.

Balakov besloot woensdag alsnog zijn excuses aan Engeland aan te bieden. De Bulgaarse politie arresteerde twaalf verdachten en verwacht meerdere aanhoudingen te verrichten. De UEFA is inmiddels een onderzoek gestart.

Balakov was van 1988 tot 2003 de spelmaker van de nationale ploeg van Bulgarije, waarvoor hij 16 keer scoorde in 92 interlands. Hij kwam in clubverband uit voor FC Etar Veliko Tarnovo, Sporting Lissabon, VfB Stuttgart.