Volledig scherm
Jurgen Ekkelenkamp © Getty Images

Ekkelenkamp is alleen buiten het veld timide: ‘Hij weet nu al wat er gevraagd wordt’

Iedereen keek raar op toen Ajax-trainer Erik ten Hag gisteravond ineens Jurgen Ekkelenkamp inbracht tegen het grote Juventus. De tiener scoorde nog bijna en werkte Cristiano Ronaldo precies op het juiste moment naar de grond.

Door Daniël Dwarswaard

Zes dagen geleden werd Jurgen Ekkelenkamp negentien jaar. Gisteravond trok hij precies op het juiste moment de beste speler van de wereld naar het gras. De overtreding op Ronaldo zorgt er direct voor dat Ekkelenkamp even niet meer stuk kan bij de fans van Ajax. Precies aanvoelen dat het nodig is om een gele kaart te pakken op zo’n moment.

Simon Tahamata, jeugdtrainer bij Ajax, omschrijft de middenvelder die zes jaar geleden overkwam van Almere City als volgt: ,,Een timide, bescheiden jongen naast het veld. Af en toe denk je wel eens: hup, het kan allemaal wat pittiger en wat mondiger. Maar eenmaal in het veld heeft hij daar geen last van. Dat blijkt ook wel als je als broekie de beste speler van de wereld even neerlegt.’’

Tahamata maakte Ekkelenkamp mee in de B- en A-jeugd. ,,Eerst was hij nog centrale verdediger. Later kwam hij op het middenveld en ging hij veel scoren. Qua type zou ik hem vergelijken met Donny van de Beek. Ook heel allround en een speler met diepgang. Ik zat gisteren in het stadion. Dan zit je toch wel te genieten van zo’n ventje hoor. Hij is een harde werker. Dan dwing je dit soort momenten ook zelf af.’’

Volledig scherm
Cristiano Ronaldo en Jurgen Ekkelenkamp © BSR Agency

Ekkelenkamp, geboren in Zeist, viel dit seizoen pas één keer in, thuis tegen NAC. Vorig seizoen liet trainer Erik ten Hag hem drie keer ruiken aan het grote werk. Ten Hag is sowieso gecharmeerd van de middenvelder die ook steeds mee mag tijdens de trainingskampen van de selectie. Iedereen was verbaasd dat Ekkelenkamp in zo’n grote wedstrijd tegen Juventus een rol kreeg. Ten Hag redeneerde juist droogjes. ,,We hadden in die fase van de wedstrijd een speler nodig die kan verdedigen én aanvallen. Jurgen heeft dat profiel. Die overtreding op Ronaldo? Jurgen weet nu al wat er gevraagd wordt.’’

Bekijk hier de samenvatting van Ajax - Juve:

Live Voetbal

home logo FC UtrechtUTR
20:45
VitesseVIT
away logo