Volledig scherm
PREMIUM
Haile Gebrselassie. © AP

Hermens en Gebreselassie blijven boezemvrienden

ZEVENHEUVELENLOOPNIJMEGEN - Jos Hermens is de ontdekker van Haile Gebrselassie. Precies 25 jaar geleden haalde de Nijmeegse atletenmanager en directeur van Global Sports Communication de Ethiopiër voor het eerst naar de Zevenheuvelenloop, die zondag voor de 36ste keer gehouden wordt. 

Volledig scherm
Jos Hermens. © Paul Rapp

In 1989 is Jos Hermens de eerste atletenmanager die in Ethiopië talentvolle atleten komt scouten voor de grote wedstrijden in Europa. ,,Ik ging erheen voor de marathon van Rotterdam. Er was daar nog nooit een scout uit Europa geweest. Het land was communistisch. En arm. Boven Addis Abeba zag ik door het raampje van het vliegtuig het licht van precies één lantaarnpaal. Op straat liepen vooral mannen in uniform.’’ 

Hermens is de dag na zijn aankomst aandachtig toeschouwer bij een crosswedstrijd om de nationale titel en noteert onmiddellijk de naam van de dan 16-jarige Haile Gebrselassie. ,,Hij werd derde, maar terwijl de anderen vooral aan het werken waren, viel zijn loopstijl mij op. Lichte tred, op de voorvoeten, heel soepel. Hij ging bijna dansend over het parcours’’. Zelf hoeft Hermens niet op zoek naar de jonge atleet. ,,Haile stond ineens voor me. ‘Me Europe’, zei hij. Toen was hij al een persoonlijkheid. Niemand sprak Engels, hè.’’

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.