Het Nederlandse mannentennis ligt op z'n gat: ‘Vijftien jaar wanbeleid gevoerd’

Niemand in Top 100Voor het eerst sinds 2009 is het tennisjaar begonnen zonder Nederlandse man in de top 100. Dikke kans dat hetzelfde geldt voor het deelnemersveld van de Australian Open. Hoe dat komt? We vroegen het twaalf prominenten. ,,Met de juiste begeleiding vanuit de bond had De Bakker nu nog in de top 5 gestaan.’’

Door Jesse van Someren

Het is juli 2010 als Thiemo de Bakker, 21 jaar, de top 40 bereikt op de ATP-ranglijst. Velen dichten het toptalent, vier jaar eerder juniorenkampioen op Wimbledon, een grote toekomst toe. Maar het loopt anders. De tennisser uit ’s-Gravenzande glijdt geleidelijk af naar zijn huidige ranking, 504de. ,,De Bakker is hét voorbeeld voor de afgelopen vijftien jaar, dat is waar de Nederlandse tennisbond voor staat’’, vindt John van Lottum, eind jaren 90 zelf de nummer 62 van de wereld. ,,Zo’n jongen hadden ze helemaal af moeten zonderen met de allerbeste coach. Vol budget erop, dan had hij nu nog steeds in de top 5 gestaan.’’