Remko Bicentini leidt Curaçao voor eerst in historie naar kwartfinale Gold Cup

VideoLOS ANGELES Door een gelijkspel (1-1) tegen Jamaica heeft Curaçao zich voor het eerst in de historie geplaatst voor de kwartfinale van de Gold Cup. De gelijkmaker bewaarde de ploeg van bondscoach Remko Bicentini voor de laatste minuut van de blessuretijd. Juriën Gaari schoot de bal van buiten het strafschopgebied stijf in de kruising, waarna de verdediger van RKC werd bedolven onder zijn ploeggenoten. 

Omdat direct daarna Honduras in hetzelfde stadion de sportieve plicht deed tegen El Salvador, eindigde Curaçao als tweede in de poule en wacht zondag 30 juni in de kwartfinale Panama of gastland de Verenigde Staten. 

,,De eerste vijf minuten kregen we vier corners tegen, terwijl je weet dat ze bij hun allemaal 2 meter 10 zijn. Dan begin je matig’’, zei Bicentini vanuit het spelershotel in Los Angeles waar een enorm feest was losgebarsten. ,,Daarna hebben wij het  goed opgepakt. Hebben we er een echte wedstrijd van gemaakt. Als die twee minuten langer duurt, winnen wij 'm nog.’’

‘Ik ben superblij’ 

Quote

Er kunnen 100.000 mensen in dat stadion. Het is nu al uitver­kocht. Tegen Curaçao, hè.

Remko Bicentini, Bondscoach Curaçao

De wedstrijd van Honduras tegen El Salvador bekeek de coach uit Wijchen met zijn complete selectie vanaf de tribune. ,,Pas na rust scoorde Honduras voor het eerst. Man wat een opluchting. Wij werden constant in beeld gebracht op die enorme billboards. Iedereen weet dat we Curuçao zijn. Dat we niet alleen meedoen, maar dat er ook rekening met ons gehouden moet worden.’’

Juriën Gaari komt aan de telefoon. ,,Ik ben superblij’’, zegt de man die Curaçao naar de kwartfinale schoot. ,,Ik ben trots dat ik bij deze ploeg, deze familie hoor. We hebben met z'n allen iets moois neergezet. Op naar de kwartfinale!’’ 

Bicentini, die vorig seizoen met de amateurs van Juliana’31 uit Malden promoveerde naar de hoofdklasse, beschikte tegen Jamaica opnieuw over de ijzersterke Nijmeegse doelman Eloy Room (oud-Vitesse), maar was vooral blij met zijn ‘reserves’.

,,We missen hier vijf, zes jongens. De spelers die er nu zijn hebben hun kans gegrepen.’’ Voor de kwartfinale hoopt de bondscoach op het gastland. ,,In Philadelphia tegen de Verenigde Staten. Mooier kan niet. Er kunnen 100.000 mensen in dat stadion. Het is nu al uitverkocht. Tegen Curaçao, hè. Dit is een groot avontuur.’’

Volledig scherm
Spelers en reserves vieren de goal van van Juriën Gaari. © EPA