Volledig scherm
Raymond van Barneveld. © Getty Images

Roemloos einde dreigt voor Barney: ‘Zonde van zo’n groot kampioen’

Premier League DartsHet afscheidsjaar van darter Raymond van Barneveld verloopt vooralsnog weinig glansrijk. Als hij in de Premier League niet snel wedstrijden gaat winnen, dreigt over twee weken een aftocht door de achterdeur van Ahoy. ,,Hij zit in een vicieuze cirkel en ik ben bang dat hij er niet meer uit komt.’’

Quote

Ik was niet eens meer aan dit jaar begonnen.

Arjan van der Giessen

Door Rik Spekenbrink

Dartsverslaggever Arjan van der Giessen is stellig. Er dreigt niet alleen een treurig einde van de carrière van Raymond van Barneveld, ‘dat is het al’. ,,En nog sterker: ik was niet eens meer aan dit jaar begonnen. Maar goed: dat is uiteraard aan Raymond zelf. Laten we hopen dat ik het mis heb.’’

Na vijf speelronden in de Premier League staat Van Barneveld onderaan met twee punten. Vanavond treft hij in Nottingham Rob Cross, medekoploper. Nog los van de privésores rond zijn persoon, zit de Hagenaar al enige tijd in sportief zwaar weer. Van der Giessen: ,,Hij twijfelt over van alles, heeft een groot gebrek aan zelfvertrouwen. Raymond is continu aan het experimenteren met pijlen, flights en barrels. Driftig op zoek naar bevestiging dat hij nog steeds goed is. Het juiste gevoel heeft hij dit jaar nog niet gevonden.’’

Fundament

RTL-commentator Jacques Nieuwlaat gaat nog verder terug. ,,Het is niet fout gegaan het afgelopen half jaar, of jaar, maar al eerder. Raymond heeft al een paar jaar te weinig gespeeld. Hij leunde op een aantal goede resultaten, zoals op het WK. Daardoor werd hij uitgenodigd voor televisietoernooien. Maar langzaam vielen die resultaten weg op de wereldranglijst, die iedere twee jaar wordt opgeschoond. Het fundament werd wankeler. Dat kun je opvangen door vloertoernooien te spelen, maar dat deed hij niet, of onvoldoende. Dan lazert het huis snel in elkaar.’’

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Raymond van Barneveld. © Getty Images
Quote

Vorige week in de Premier League zag ik berusting. Dan is het klaar, voor mijn gevoel.

Jacques Nieuwlaat

De weg naar het WK, eind van dit jaar, is lang en ingewikkeld geworden voor ‘Barney’. Terwijl hij daar zijn gedroomde afscheid zou vieren, zo was het plan. Nu hij uit de top-32 is gevallen, mist Van Barneveld de grotere tv-toernooien. ,,En op vier vloertoernooien heeft hij één potje gewonnen’’, zegt Nieuwlaat. ,,Hij is het talent natuurlijk niet kwijt. Maar het vuur lijkt een beetje weg. Voorheen zag je hem balen, schudden met zijn hoofd als het niet liep. Vorige week in de Premier League zag ik berusting. Dan is het klaar, voor mijn gevoel.’’ Van der Giessen ziet ‘RvB’ het tij ook niet snel meer keren. ,,Als je iedere week het deksel op de neus krijgt, neemt de twijfel alleen maar toe. Alles wat privé speelt zal ook niet bevorderlijk zijn.’’

Volledig scherm
Michael van Gerwen en Raymond van Barneveld. © ANP

De Premier League bestaat dit jaar, na de afmelding van Gary Anderson, uit negen in plaats van tien vaste darters. Er is over twee weken, na de dubbele speelronde in Rotterdam, dan ook maar één afvaller in plaats van twee. Van Barneveld zal snel moeten gaan winnen, wil hij een vroegtijdige uitschakeling voorkomen. Op de tweede avond in Ahoy speelt hij uitgerekend tegen wereldkampioen Michael van Gerwen. ,,Een roemloze aftocht dreigt’’, volgens Van der Giessen. ,,Weliswaar in de mooist denkbare zaal, met het mooiste publiek. Maar stel dat hij er negende wordt, als vijfvoudig wereldkampioen, dat is toch triest voor zo’n groot kampioen. Dat gun ik hem ook niet, Raymond ligt me na aan het hart.’’

Beide kenners sluiten niet uit dat Van Barneveld dan in alle emotie meteen het einde van zijn carrière afkondigt. Maar ze weten ook zeker dat hij daar na een paar slapeloze nachten op terug zal komen. ,,Het zit niet in zijn karakter om op te geven’’, vindt Nieuwlaat. ,,Er leiden nog wel wat wegen naar het WK. Ze fietsen hem bijvoorbeeld heus nog wel in de World Series Finals in Amsterdam in november. Of hij het zichzelf moet aandoen om bij het laatste kwalificatietoernooi via een noodgreep in een kroeg weet ik veel waar zich te plaatsen voor het WK weet ik niet. Maar die mogelijkheid zit er wel in.’’

Live Voetbal

home logo NederlandNED
20:45
DuitslandDUI
away logo