Volledig scherm
Erik Meijer (l) en Gerard Wiekens. © AD

‘Voor United is dit de kans om zonneschijn in het seizoen te krijgen’

Manchester City kan de koppositie van Liverpool vandaag weer overnemen. Dan moet het wel zien te winnen bij stadgenoot Manchester United. Wordt op Old Trafford de beslissende slag geleverd? Gerard Wiekens (ex-Manchester City) en Erik Meijer (ex-Liverpool) laten op deze site wekelijks hun licht schijnen op de bloedstollende titelstrijd in de Premier League.

Door Wietse Dijkstra

City moet het vanavond in de derby doen zonder Kevin De Bruyne. Gaat dat de ploeg opbreken in de derby?
Meijer: ,,Hij was de beste man op het veld in de Champions League-wedstrijd tegen Spurs. De Bruyne is van uitzonderlijke klasse en zat weer lekker in zijn vel, dat is dus wel een aderlating. Maar City heeft al driekwart van het seizoen zonder hem gespeeld. Het WK heeft lang doorgewerkt bij hem. Maar er lopen bij City nog heel veel Silva’s rond om zijn afwezigheid op te vangen.’’

Wiekens: ,,De Bruyne is een speler van de buitencategorie, dus je gaat hem wel missen. Maar hij is dit seizoen al vaker geblesseerd geweest. En toen heeft City het ook kunnen opvangen. Als United met 4-0 verliest van Everton moet het voor City geen probleem zijn. Het is de laatste echt lastige tegenstander. Of ik nerveus voor de tv zit? Ik denk het wel. Het ligt er ook aan hoe de wedstrijd verloopt. Het zijn toch speciale duels.”

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Kevin De Bruyne. © Getty Images
Volledig scherm
Ole Gunnar Solskjaer. © EPA

Manchester United heeft zes van de laatste acht wedstrijden verloren. Is het momenteel wel een topploeg?
Wiekens: ,,In de beginperiode onder Solskjaer hebben ze alles gewonnen, maar nu zit de klad erin. In de Champions League was het vorige week al niet best en in de competitie gaat het ook niet goed. Met name achterin zijn ze heel zwak. Op het middenveld en voorin hebben ze goede spelers, al weet ik niet of het wel een team is. Het maakt wel uit met welk gevoel je het veld in gaat. Wedstrijden tussen United en City zijn wel altijd speciaal. In mijn tijd was daar twee, drie weken van tevoren al veel over te doen. Dat is nu wel minder omdat er tegenwoordig ook belangrijke Champions League-wedstrijden tussen zitten. Maar United zal er alles aan doen om van City te winnen. Als ze dat doen, kunnen ze weer even vooruit.”

Meijer: ,,Het is heel vreemd dat je als trainer op vrijwillige basis alles wint en zodra je een contract gaat tekenen zes van de acht wedstrijden verliest. Voor United is het ook een do or die-wedstrijd, een kans om nog iets van zonneschijn op het seizoen te krijgen. Ze zullen vollebak gaan. Ze zijn niet in hun grootste vorm, dat zien wij ook. Maar het is wel een derby. Liverpool speelde dit seizoen derby’s tegen United en Everton toen die twee ploegen ook niet in goeden doen waren. Beide keren werd het 0-0. Het zijn wedstrijden op zich. We gaan het vanavond thuis op de bank rustig aanschouwen.’’

Resterende programma:
Liverpool:
26 april: Huddersfield Town (thuis)
4 mei: Newcastle United (uit)
12 mei: Wolverhampton Wanderers (thuis)

Manchester City:
24 april: Manchester United (uit)
28 april: Burnley (uit)
4 mei: Leicester City (thuis)
12 mei: Brighton & Hove Albion (uit)

Waar City is uitgeschakeld in de Champions League staat Liverpool wél in de halve finales. Gaat die extra belasting ten koste van de kampioenskansen of is de ploeg in staat om beide competities te winnen?
Meijer: ,,Ik denk zeker dat ze beide competities kunnen winnen. Als je in een bepaalde flow komt, ben ik niet bang dat het ten koste gaat van de kampioenskansen. Bij Liverpool komen de meeste mensen weer in hun kracht. Wijnaldum was afgelopen weekend het beste voorbeeld. Hij heeft een paar weken rust gehad waardoor zijn batterij weer is gevuld. Je ziet de laatste wedstrijden steeds weer iemand anders die beslissend is. Dat is wel lekker. Liverpool is niet alleen afhankelijk van Salah. Tegen Barcelona verwacht ik open en leuke wedstrijden. Het zijn twee ploegen met een heel andere manier van spelen die elkaar goed pijn kunnen doen.’’

Wiekens: ,,Het is voor Liverpool wel heel lastig dat ze meer wedstrijden moeten spelen. Als je gokt op twee paarden is dat moeilijker. Maar de wedstrijden die ze in Engeland nog krijgen, moeten geen probleem zijn. En ook in de Champions League maken ze een kans. Liverpool vindt het lekker om de ruimte in de rug van de tegenstander te bespelen. Dat kan tegen Barcelona.’’

Live Voetbal

home logo ItaliëITA
EINDE
2-0
ChinaCHN
away logo
home logo NederlandNED
59'
1-1
JapanJPN
away logo