Volledig scherm
Gareth Bale viert zijn goal tegen Atlético Madrid (1-3) afgelopen zaterdag. © AP

Wat gaat het worden in de Johan Cruijff Arena (en op de andere velden)?

PollDeze week gaat de knock-outfase van de Champions League van start na een winterpauze van twee maanden. Een vooruitblik op de vier heenduels van deze week, met een poll bij iedere wedstrijd. 

Ajax - Real Madrid

Volledig scherm
© AFP

Bij Ajax heeft het enthousiasme voor de confrontatie met Real Madrid de afgelopen maand plaatsgemaakt voor pessimisme. Ajax is slecht uit de winterstop gekomen met een gelijkspel tegen Heerenveen (4-4) en nederlagen bij Feyenoord (6-2) en Heracles Almelo (1-0). Toch zal de ploeg van Erik ten Hag woensdagavond op de toppen van haar kunnen moeten spelen, want met Real Madrid komt de winnaar van vier van de laatste vijf edities van de Champions League op bezoek in Amsterdam. Real Madrid won acht van de laatste tien duels en speelde vorige week met 1-1 gelijk bij FC Barcelona.  

poll

Wat gaat het woensdagavond worden in Amsterdam?

Wat gaat het woensdagavond worden in Amsterdam?

  • Winst Ajax (22%)
  • Gelijkspel (12%)
  • Winst Real Madrid (66%)
15254 stemmen

Manchester United - Paris Saint-Germain

Manchester United besloot op 18 december José Mourinho te ontslaan, iets waar vrijwel iedereen bij de club duidelijk al lang op zit te wachten. Onder zijn opvolger Ole Gunnar Solskjaer werden tot op heden tien van de elf duels gewonnen. Dinsdagavond volgt op Old Trafford wel een gigantische test, want dan komt Paris Saint-Germain op bezoek. De Franse topclub verloor dit seizoen pas drie van de 33 wedstrijden die het speelde in alle competities. Wel zal coach Thomas Tuchel het moeten doen zonder zijn sterspelers Neymar en Edinson Cavani, die allebei geblesseerd zijn. De twintigjarige wereldkampioen Kylian Mbappé is wel gewoon van de partij. 

Volledig scherm
© BSR Agency

poll

Wie wint de heenwedstrijd op Old Trafford?

Wie wint de heenwedstrijd op Old Trafford?

  • Winst Manchester United (62%)
  • Gelijkspel (19%)
  • Winst Paris Saint-Germain (19%)
5719 stemmen

AS Roma - FC Porto

Volledig scherm
© Laurens Lindhout/Soccrates

AS Roma presteert al het hele seizoen teleurstellend in de Serie A en staat nu zesde, maar de ploeg van trainer Eusebio Di Francesco plaatste zich achter poulewinnaar Real Madrid wel voor de achtste finales van de Champions League. Daarin mogen Rick Karsdorp, Justin Kluivert en hun teamgenoten het gaan opnemen tegen FC Porto. De Portugese topclub bleef ongeslagen in de poulefase en staat bovenaan in de Portugese competitie. Porto-doelman Iker Casillas (37) is recordhouder in de Champions League met 177 wedstrijden, maar weet dat zijn oud-teamgenoot Cristiano Ronaldo (162 duels) ook op dat record zal azen. 

poll

Wie wint de heenwedstrijd in Stadio Olimpico?

Wie wint de heenwedstrijd in Stadio Olimpico?

  • Winst AS Roma (53%)
  • Gelijkspel (27%)
  • Winst FC Porto (20%)
4996 stemmen

Tottenham Hotspur - Borussia Dortmund

Volledig scherm
© Getty Images

Tottenham Hotspur moet het al enkele weken doen zonder sterspelers Dele Alli (hamstringblessure) en Harry Kane (enkelblessure), maar gelukkig voor Mauricio Pochettino kan hij woensdagavond tegen Borussia Dortmund wel gewoon beschikken over Heung-min Son en Christian Eriksen. De titelstrijd in de Premier League lijkt al het hele seizoen een tweedstrijd tussen Manchester City en Liverpool te worden, maar Spurs staat daar slechts vijf punten onder. Borussia Dortmund werd in het seizoen 2011/2012 onder Jürgen Klopp voor het laatst kampioen van Duitsland, maar onder de Zwitserse coach Lucien Favre gaat het jeugdige en frivole BVB al het hele seizoen aan kop in de Bundesliga. De voorsprong op Bayern München, dat aast op de zevende landstitel op rij, is vijf punten met nog dertien duels te gaan. Toch zal Dortmund ook de Champions League uiterst serieus nemen. Op Wembley moet bovendien nog wat worden goedgemaakt, want daar werd op 23 mei 2013 de finale verloren van Bayern dankzij de late goal van Arjen Robben. 

poll

Wie wint de heenwedstrijd op Wembley?

Wie wint de heenwedstrijd op Wembley?

  • Winst Tottenham Hotspur (47%)
  • Gelijkspel (22%)
  • Winst Borussia Dortmund (31%)
5026 stemmen

Hieronder kunt u luisteren naar de podcast van AD Sportwereld over de Champions League-ontmoeting tussen Ajax en Real Madrid van woensdag: