Volledig scherm
PREMIUM
© photo: Cor Vos

Kruijswijk geniet na van succesvolle Tour: 'Niet normaal, dit is zo mooi'

Hij was beter dan ooit. Met zijn vijfde plek in deze Tour de France bewijst Steven Kruijswijk (31) alweer dat hij een ronderenner van wereldklasse is. Eentje die aanvalt en durft te verliezen. ,,Deze manier van koersen bevalt me. Leuker dan alleen maar achter Sky aanrijden.''

Volledig scherm
© photo: Cor Vos

Door Daan Hakkenberg 

Steven Kruijswijk op of naast de fiets, het is een wereld van verschil. Grootspraak of bluf is aan hem niet besteed. Als Kruijswijk praat, is hij beheerst. Maar eenmaal op de fiets in de bergen joeg hij zijn concurrenten de afgelopen weken keer op keer angst aan. Op weg naar de Alpe d'Huez moest de groep met favorieten diep uit de reserves putten, omdat Kruijswijk was begonnen aan een solo van meer dan 70 kilometer. Kruijswijk haalde het net niet, maar zijn eerste reactie achteraf was treffend. ,,Het was het proberen waard.'' Zoals hij ook in de Pyreneeën keer op keer aanviel.

De aanvalslust van Kruijswijk is niet nieuw. Het hoort bij hem als zijn rossige haar. ,,Het ligt in mijn aard. Deze manier van koersen bevalt me. Leuker dan alleen maar achter Sky aanrijden'', zegt hij over de drang om bij anderen weg te rijden. In de veelbesproken Giro van 2016 zette hij op die manier Alejandro Valverde en Vincenzo Nibali op achterstand en leek hij de eindzege te pakken. Maar Kruijswijk ramde een sneeuwmuur en werd vierde. ,,De Giro leent zich er misschien nog meer voor om zo aanvallend te koersen. Maar de afgelopen weken bleek wel dat het ook in de Tour mogelijk is, ondanks dat Sky zich op deze wedstrijd focust met zijn sterkst mogelijk ploeg. Sky overheerst de laatste jaren in grote ronden en ze winnen nu ook, maar ik denk dat wij als ploeg aardig wat tegenstand hebben geboden.''

Tekst loopt door onder de foto..