1800 lopers Utrecht Marathon verkeerde kant op: ‘4 kilometer gewandeld, mijn tank was leeg’

Zo’n 1800 deelnemers van de kwart marathon, onderdeel van Utrecht Marathon, zijn tijdens hun race de verkeerde kant op gestuurd. De lopers marathon belandden op het parcours van de halve marathon.

Of het een verkeersregelaar, een motoragent of een toeschouwer was moet nog worden uitgezocht, maar een ding is zeker: circa 1800 hardlopers zijn faliekant verkeerd gelopen tijdens de kwart marathon, onderdeel van de Utrecht Marathon. Organisator Golazo Sports Nederland heeft ze via een alternatieve route teruggeleid naar het juiste parcours, maar alle deelnemers hebben uiteindelijk ruim vier kilometer te veel gelopen. 

Medisch opgeschaald

Golazo heeft busjes voor uitvallers ingezet. De organisatie van de Utrecht Marathon was dit jaar voor het eerst in handen van Golazo Sports Nederland, onder meer verantwoordelijk voor de NN Marathon Rotterdam, de NN CPC Loop Den Haag en het NK Wielrennen.

Het ging mis in de buurt van de Gansstraat. Veel hardlopers hadden getraind voor een kwart marathon en niet voor meer. Vanwege een grotere kans op uitputtingsverschijnselen of kramp was er ‘medisch opgeschaald’. Uiteindelijk hebben 140 deelnemers van de kwart marathon besloten te stoppen. Alleen de winnaar van de kwart marathon, Utrechter Jeroen Bakker, is op het juiste parcours gebleven: hij liep soeverein op kop en had twee motorrijders en een fietser bij zich.

Voor de 51-jarige Dennis Lemon was het in elk geval een bizarre kennismaking met het meedoen aan een hardloopevenement. ,,Nog nooit heb ik aan een wedstrijd meegedaan, dit is de allereerste keer dat ik überhaupt 10 kilometer heb hardgelopen. Na tien kilometer was de tank dan ook helemaal leeg, vervolgens heb ik vier kilometer gewandeld. Op het moment dat ik de finishboog zag, met al dat publiek, ben ik weer gaan rennen. Ik wilde natuurlijk wel hardlopend finishen.’’

Lemon is geboren Limburger, maar woont in het Duitse Mönchengladbach. Hij is speciaal voor dit evenement naar Utrecht gereisd. Hij was al ruim over de helft van de race toen hij doorhad dat er verkeerd werd gelopen. ,,Na een kilometer of negen liepen we weer in de richting van het centrum, terwijl de finish in een andere richting lag. Toen we eenmaal door hadden dat we op het verkeerde parcours zijn beland, ben ik met anderen over stoepen en fietspaden teruggelopen in de richting van het Utrecht Science Park. Uiteindelijk belandden we weer op het parcours van de kwart marathon.’’

Uitslag ongeldig

Ondanks zijn prestatie komt de naam van Dennis Lemon niet in de uitslagen voor, zegt projectmanager Sigrid van der Toorn van Golazo. ,,Veel deelnemers van de kwart marathon hebben veertien of vijftien kilometer gelopen, anderen hebben er een halve marathon van gemaakt. Er zijn gewoon te veel verschillen, daarom is de uitslag ongeldig verklaard.’’

Lees ook ‘Boven de 55 moet je geen hele marathon meer lopen’

Van der Toorn vindt het bovenal verschrikkelijk dat het fout is gegaan, met name voor de lopers. ,,Dit mag echt niet gebeuren. Dat ze de verkeerde kant op zijn gestuurd, is een feit. Maar we weten nog niet door wie. Dat gaan we tot op de bodem uitzoeken. Als organisatie zijn wij in elk geval verantwoordelijk.’’

Quote

Er zijn gewoon te veel verschil­len, daarom is de uitslag ongeldig verklaard.’’

Sigrid van der Toorn, Golazo Sports Nederland

Alle deelnemers krijgen een mail met excuses. Of er nog een tegemoetkoming komt in welke vorm dan ook, daar wordt maandag over gesproken. Van der Toorn: ,,Daar kan ik nu geen uitspraken over doen, ik wil eerste alle reacties op een rij hebben, met name van de deelnemers. Ik snap heel goed dat deelnemers teleurgesteld zijn, maar ik heb ook mooie reactie gehoord, bijvoorbeeld van mensen die trots zijn dat ze vijftien kilometer hebben gelopen, in plaats van tien. Mensen dus die boven zichzelf zijn uitgestegen, omdat ze niet dachten dat ze het konden. Maar goed, dat is allerminst een excuus. Reken er maar op dat we uitgebreid gaan evalueren en onderzoeken waar het precies fout is gegaan. Dit mag echt nooit meer gebeuren.’’

Volledig scherm
De lopers liepen door de fout dwars tussen het verkeer door. Hier op de Croeselaan. © Jacco Boor