Volledig scherm
De nieuwe rondvaartboten ‘Vrouwe Berthe’ en ‘Heer Gijsbrecht’ gaan weer varen. © William Hoogteyling

Bekende IJsselsteinse boten Berthe en Gijsbrecht varen op Koningsdag weer uit

De nieuwe rondvaartboten ‘Vrouwe Berthe’ en ‘Heer Gijsbrecht’ varen op Koningsdag weer door de grachten van IJsselstein. Vandaag werden de boten door hun makers overgedragen aan Stichting Yselvaert, die eerder een botenpaar - ook belast met de namen Berthe en Gijsbrecht - verloor tijdens een grote brand in 2018.

Hij ziet zichzelf nog verloren op de steiger voor de grote botenloods op de Noord IJsseldijk staan, die bewuste 30 januari 2018. ,,Ik was afgekomen op een grote rookpluim. Toen duidelijk was dat die loods in brand stond, waar onze rondvaartboten en vele privéjachten tijdens de winter waren opgeslagen, schoten de tranen in mijn ogen.’’ 

Hans van Dis, sinds 2010 verbonden aan Stichting IJsselvaart, heeft vaak aan dit moment teruggedacht. ,,Er was iets misgegaan met de zonnepanelen die op het dak werden geïnstalleerd. Wat dat precies was weet ik niet, maar die gigantische brand veranderde alles. Het vaarseizoen zou bijna weer beginnen, maar wij konden niet uitvaren. Van onze boten was weinig meer over dan schroefjes en wat staal.’’

‘Vrouwe Berthe’ en ‘Heer Gijsbrecht’ voeren tot dat moment jaarlijks zo’n 1200 mensen door de grachten van IJsselstein. Volgens Van Dis zijn twee derde van de bezoekers Nederlands; een derde van de opvarenden zou zelfs uit deze regio komen. ,,Ja, de boten hóren bij IJsselstein. Sinds 2002 varen ze elk weekend uit, voor zowel privégelegenheden als rondvaarten. Traditiegetrouw hebben de boten een rol op Koningsdag.’’

Nieuw botenduo

Kort na de brand zag Van Dis de toekomst van Yselvaert somber in. ,,Onze enige twee boten waren afgebrand en nieuwe boten konden we onmogelijk betalen.’’ Dankzij sponsoren uit de wijde omtrek kon er genoeg geld bij elkaar worden gebracht om de boten opnieuw te laten maken. ,,Zo tussen de 92.000 en 93.000 euro hadden we nodig voor een nieuw botenduo’’, vertelt Van Dis. 

In november 2018 was het moment daar: het geld was bij elkaar, de boten konden opnieuw in productie. Het IJsselsteinse bedrijf Straver Special Techniek (SST) mocht ze maken. En nu zijn ze af: bijna zeven meter lang en 1.80 meter breed. Gemaakt van zeewaterbestendig aluminium en, anders dan hun voorgangers, ze varen elektrisch. ,,Lekker van deze tijd.’’

Van Dis noemt het ‘fantastisch’ dat hij vanaf Koningsdag weer de grachten op mag met de nieuwe Berthe en Gijsbrecht. ,,Ja, ze kregen dezelfde naam mee. Dat is traditie’’, vertelt hij. De boten zijn vernoemd naar de twee belangrijke IJsselsteiners die omstreeks het jaar 1260 veel betekend zouden hebben voor de stad. Vrouwe Berthe en Heer Gijsbrecht liggen begraven in de oude Sint Nicolaaskerk in IJsselstein. ,,Als ze zouden horen dat er wéér een botenduo is vernoemd naar hen, zullen ze zich juichend omdraaien in hun graf.’’

✉ Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Utrecht & omstreken?
Schrijf je hier in!

 WhatsApp ons!

Heb jij een nieuwstip of opmerking? Stuur ons een bericht op 06-52470104 of stuur een email naar: un.stad@ad.nl

Of ga naar de site van Whatsapp en stuur daar je bericht door.