Volledig scherm
Zuster Greet Verhoeven (r) en Zuster Gerda Bieshaar (l) van de gemeenschap van Zendings-Diaconessen in Nederland. © Angeliek de Jonge

De zeven zusters diaconessen dalen Amerongse Berg af naar nieuw onderkomen

De zusters van Amerongen dalen de berg af om beneden een leefgemeenschap te beginnen. De diaconessen blijven hun zendingswerk doen, maar op een andere plaats en op een andere manier.

Over een half jaar trekken de nog zeven overgebleven zusters de deur van het Zendings-Diaconessenhuis Bethanië achter zich dicht. Na bijna 84 jaar nemen de ze afscheid van het huis. Het wordt te groot. In het verleden woonden tientallen zusters in het huis, maar niemand wil vandaag de dag nog diacones voor het leven worden. Veel kamers staan leeg en ze vonden een koper met een christelijke achtergrond, wat hun wens was.

Toekomst

De zusters verhuizen van de rand van het dorp richting het centrum. Het is ruim vijfhonderd meter verderop. ,,Natuurlijk denken we met een beetje weemoed terug aan de tijd in dit huis, maar we moeten ook verder. Het is een beetje dubbel. We kijken naar de toekomst. Het is een gegeven dat er geen zusters meer bijkomen”, zegt Greet Verhoeven. ,,En noem me maar zuster Greet.''

Zuster Greet (59) is de hoofdzuster van de kleine overgebleven groep Zendings-Diaconessen. Ze zit samen met zuster Gerda Bieshaar (51) in de serre van het riante onderkomen. Het is al bijna twintig jaar geleden dat de laatste intreder (zuster Gerda) het huis binnenkwam. De zusters van Amerongen, in Nederland uniek in zijn soort, sterven uit.

 ,,Mensen willen zich niet meer voor het leven binden, zoals wij dat wel hebben gedaan” zegt zuster Greet. ,,Toen ik 25 jaar werd, wist ik dat dit mijn toekomst was. Ik wilde mijn leven aan God wijden. Veel mensen vinden dat niet meer van deze tijd. We hebben te maken met ontkerkelijking, met secularisatie. Aan de andere kant, ik geloof ook dat de individualisering minder belangrijk wordt. Verbinden, mensen willen zich graag verbinden.”

Aan de voet van de Amerongse Berg wordt een nieuw onderkomen gebouwd. Zeven kamers voor de zusters en vier appartementen voor gezinnen. Die gezinnen, uit de regio, vormen de basis voor de toekomst zoals de zusters dat zien. ,,Het is natuurlijk een proces geweest, maar wij denken dat we op deze manier ons werk kunnen voortzetten en ook na ons kan blijven doorgaan”, zegt zuster Gerda.

Leefgemeenschap

De leefgemeenschap met de gezinnen zal organisch moeten groeien, zegt zuster Greet. ,,Er waren ruim tachtig gezinnen die belangstelling voor deze gemeenschap hadden. Het is populair in Nederland. Er zijn al meer dan honderd leefgemeenschappen. De geselecteerde gezinnen hebben wel een commitment met ons en wij met hen. Ze staan achter onze idealen en waarden. Op deze manier denken we ook meer een verbinding te maken met Amerongen, met de inwoners. Kinderen gaan naar school, komen in contact met anderen, ouders spreken met buren. Zo kunnen we meer betekenen voor het dorp en meer aanwezig zijn.''

Het zendingswerk gaat door, ook als zij er straks niet meer zijn. Zuster Greet: ,,Als iemand in de toekomst wegvalt, zoeken we naar een nieuwe familie, een echtpaar of alleenstaanden. De woningen worden wel toekomstbestendig gebouwd en zijn geschikt voor gezinnen. We hebben er zin in, maar we moeten nog even geduld hebben.''