Volledig scherm
Wethouder Hans Marchal. © Ankie Meutgeert

Eigenaar Cothens recreatiepark Kooten verbijsterd over handhavingsactie gemeente

Theo Withagen, eigenaar van het recreatiepark Kooten in Cothen, is ‘verbijsterd’ over de in gang gezette acties van de gemeente Wijk bij Duurstede tegen clandestiene bewoning en risico’s bij brand. Via zijn advocaat heeft hij vanmorgen zijn woede aan de gemeente geuit. De gemeente zou zich volgens hem niet aan gemaakte afspraken houden.

De actie van de gemeente om het park, dat vroeger net als het partycentrum Den Deel heette, brandveiliger te maken is een reactie op het verschijnen van het rapport van de Veiligheidsregio Utrecht (VRU). Daarin staat dat dat de bewoners van de chalets en bungalows gevaar lopen als er brand uitbreekt. Gelijktijdig wil de gemeente een eind maken aan permanente bewoning van de recreatiehuizen. Ongeveer zestig procent van de huizen heeft een permanente bewoner.

Quote

Ik moet er niet aan denken dat een gescheiden vrouw met kinderen daar iets overkomt. Dan zijn ook wij als gemeente de sigaar

Wethouder Hans Marchal

Wethouder Hans Marchal: ,,Uit het VRU-onderzoek blijkt dat een groot deel van de chalets niet aan de eisen van brandveiligheid voldoet. Er staan allerlei clandestiene gebouwtjes te dicht op de huizen. Ook zijn er geen brandwerende maatregelen getroffen. Daardoor kunnen bij brand de vlammen gemakkelijk van het ene huis op het andere overslaan. Ik moet er niet aan denken dat een gescheiden vrouw met kinderen daar iets overkomt. Dan zijn ook wij als gemeente de sigaar.’'

De aangekondigde handhavingsactie valt Withagen ‘rauw op het dak’. Hij voert aan dat met de gemeente schriftelijk is afgesproken dat na het verschijnen van het brandveiligheidsrapport van de VRU gezamenlijk overleg zou plaatsvinden over de beste maatregelen om de brandveiligheid te waarborgen. Withagen: ,,Tot op heden hebben wij geen inzage gekregen in het VRU-rapport of anderszins informatie gekregen. De schade, het wantrouwen en de onrust zijn door een persbericht van de gemeente nog niet te overzien.’'

Quote

De gemeente heeft in de afgelopen jaren mensen die met spoed tijdelijke woonruimte nodig hadden doorverwe­zen naar ons recreatie­park

Theo Withagen, Recreatiepark Kooten

Gelijktijdig met de maatregelen om het park veiliger te maken wil Marchal ook een eind maken aan het permanent bewonen van recreatiewoningen op het park. Een deel hiervan is eigendom van Withagen, die ze verhuurt. De andere zijn in handen van particulieren.

Withagen zegt dat hij altijd aan bewoners kenbaar heeft gemaakt dat permanente bewoning niet is toegestaan. ,,Wat de gemeente niet zegt, is dat zij zelf heeft bijgedragen aan de ontstane situatie. De gemeente heeft immers in de afgelopen jaren mensen die met spoed tijdelijke woonruimte nodig hadden, doorverwezen naar ons recreatiepark.’'

Brandveilig

In het verleden is dat ook volgens Marchal gebeurd. ,,Maar sinds gebleken is dat bewoners er gevaar lopen bij brand, doen wij dat niet meer.’’ Pas als is aangetoond dat een chalet brandveilig is, mag de bewoner er – maximaal een jaar – in blijven.

In persoonlijke gesprekken met eigenaren en huurders geeft Marchal in september tekst en uitleg. ,,Of ik daar tegenop zie? Nee. Ik heb een duidelijk verhaal. Met de veiligheid van bewoners valt niet te sjoemelen.’’