Volledig scherm
PREMIUM
Jack van Aken (l) en Wim Holleman bij het geboortehuis van Jan van Riebeeck in Culemborg. © William Hoogteyling

'Genocide, apartheid...’ Was kolonist Jan van Riebeeck een brave ambtenaar of een schurk?

Jan van Riebeeck mag dan 342 jaar dood zijn, geschiedenisfanaten raken niet snel uitgepraat over deze grondlegger van Zuid-Afrika. Ook in zijn geboortestad Culemborg niet, waar deze week op ingetogen wijze zijn vierhonderdste geboortejaar wordt herdacht. 

In de tuin van zijn als museum ingerichte geboortehuis opent 24 mei een expositie over zijn leven en zijn rol in de geschiedenis. Die expositie op panelen geeft een 21ste-eeuws kijkje op de stichting van de Kaapkolonie in 1652 door Van Riebeeck en de gevolgen van die daad tot op de dag van vandaag. Dus inclusief aandacht voor de manier waarop de nieuwe bewoners met de oorspronkelijke bevolking omsprongen, de Engelse heerschappij en Boerenoorlogen, het ontstaan én verdwijnen van Apartheid. Én hoe verdeeld tegenwoordig wordt gekeken naar die in Culemborg geboren jongeman, die 32 was toen hij vanaf zijn VOC-schip Dromedaris voet aan land zette.