Volledig scherm
© Ouwehands Dierenpark

Is panda Wu Wen zwanger? ‘Even een echo maken, dat gaat niet’

‘Even’ een echo maken om te kijken of reuzenpanda Wu Wen zwanger is, dat gaat niet. Sinds de paring van Wu Wen en Xing Ya, eind januari, houden de verzorgers van Ouwehands Dierenpark in Rhenen de vrouwtjespanda nauwlettend in de gaten.

,,Hoe knuffelbaar ze er ook uitzien, panda’s zijn en blijven roofdieren. Dus even het pandaverblijf binnengaan om een echo te maken, dat zit er niet in’’, zegt Kevin Kruissen van de Rhenense dierentuin. 

Schijndracht 

Verzorgers houden daarom nauwlettend in de gaten of het gedrag van Wu Wen verandert, wat op een zwangerschap kan wijzen. Ook wordt dagelijks haar urine opgevangen en onderzocht op zwangerschapshormonen – net als bij een menselijke zwangerschapstest. Kruissen: ,,Al is dat niet waterdicht, er kan sprake zijn van schijndracht.’’

Een pandabeer heeft een draagtijd van 140 dagen, maar daarmee is niet simpel te zeggen wanneer Wu Wen uitgerekend is. ,,Een panda kan – net als een ijsbeer bijvoorbeeld – na de paring de bevruchting uitstellen. Het dier kan dan zelf bepalen wanneer de omstandigheden voor de dracht en de bevalling optimaal zijn.’’

Eigenlijk is bij de bevalling pas echt zeker dat sprake was van een zwangerschap. Tot die tijd blijft het afwachten.