Volledig scherm
Kickbokser Rico Verhoeven wordt als een popheld onthaald op sportpark Galecop waar hij de de Dag van de Sportclub opende. © Marnix Schmidt

Rico Verhoeven opent Dag van de Sportclub, maar is vóóral druk met het maken van selfies

Onder het toeziend oog van honderden enthousiaste kinderen, opende kickbokskampioen Rico Verhoeven vanmorgen de Dag van de Sportclub op sportpark Galecop in Nieuwegein. ,, Sport houdt mij geestelijk in balans en is voor mij de perfecte uitlaatklep. Dit gevoel wil ik met iedereen delen.’’

Waar de ochtend vooral in het teken had moeten staan van sport, was de kickbokser, die door talloze kinderen wordt geadoreerd, het eerste half uur vooral bezig met het uitdelen van handtekeningen en het maken van selfies. Wie eenmaal een foto had gescoord samen met Rico kon zijn geluk niet op.

Kees Kamp (8) is speciaal met zijn vader naar de opening gekomen om zijn ‘held’ te zien. ,,Hij heeft me tips gegeven om ook goed te worden in boksen. Ik vond het heel erg bijzonder om hem eindelijk een keer in het echt te ontmoeten, want ik kende hem alleen nog maar van tv. Het is heel erg stoer wat hij doet, ik wil dat later ook.’’

Verhoeven begon zijn professionele loopbaan in 2004. Op 16-jarige leeftijd maakte hij al zijn debuut in de ring. Hij werd in 2014 wereldkampioen zwaargewicht bij GLORY. Verhoeven heeft zijn titel daarna nog meerdere malen succesvol verdedigd. Achtereenvolgend versloeg hij Errol Zimmerman, Benjamin Adegbuyi, Mladen Brestovac en Anderson Silva.

Verhoeven werkt graag mee om de Dag van de Sportclub te promoten. ,,Sport doet iets met mij, het heeft me zoveel gebracht.’’ Het is bovendien goed voor je zelfvertrouwen en je zelfbewustzijn zegt hij aan iedereen die het wil weten.

Golfen

Hoe groot de held ook is in de ring, het uitoefenen van andere sporten gaat niet vanzelf. Als Verhoeven een rondje maakt over het sportpark, met een gevolg kinderen achter zich aan, maakt hij een uitgebreide stop bij de golfbaan. Daar wordt hij getraind in het slaan van de bal zonder de grond te raken. Dat valt hem zwaarder dan gedacht. ,,Maar ik blijf oefenen!’’ 

  1. Wat gebeurt er vandaag in Utrecht?
    Agenda

    Wat gebeurt er vandaag in Utrecht?

    Leden van de vrouwelijke studentenvereniging UVSV informeren vandaag aan de Drift in Utrecht zoveel mogelijk studentes over de mogelijkheid stamceldonor te worden. Vandaag start de Week van het Donorregister. Stamceldonatie kan het enige of laatste redmiddel zijn voor patiënten met leukemie of andere vormen van bloedkanker. Omdat de genezingskans voor de patiënt toeneemt als de stamcellen van een jonge donor komen, zijn (Utrechtse) studenten een belangrijke doelgroep.