Volledig scherm
Rogier Meijerink (l) en Michael van Zeijl. © ANP

Utrechtse anti-piet-activisten Rogier Meijerink en Michael van Zeijl: ‘Onze arrestatie was feitelijk een gijzeling’

Ze zijn net weer op vrije voeten, de Utrechtse anti-piet-activisten Rogier Meijerink en Michael van Zeijl, en ze zijn bepaald niet te spreken over het politieapparaat. ,,Dit is het derde jaar op rij dat we monddood worden gemaakt.’’

Gisterenmiddag werden ze aangehouden, vertelt Rogier Meijerink. ,,De derde keer dat dit net voor de intocht gebeurt. Dat is geen toeval meer. Op die manier ontnemen ze ons de mogelijkheid om onze mening te uiten. Het is feitelijk een illegale gijzeling.’’

Wat waren jullie van plan?

,,Dat hadden we aangekondigd. We wilden in Apeldoorn gaan demonstreren, want we zijn niet blij met dit racistische kinderfeest.’’

De politie heeft het over opruiing en bedreiging.

,,We zijn preventief aangehouden en omdat dit niet mag in Nederland, gaan ze op internet speuren en vinden dan iets wat ze onder opruiing kunnen scharen. Dan is het excuus voor de arrestatie gevonden.’’

Jullie advocaat heeft al gezegd het er niet bij te laten zitten.

,,Het is een schending van onze mensenrechten. Daar stappen we mee naar het Europese Hof, want er moet een stevig antwoord op komen. En met de VN hebben we ook contact.’’

Maar wat jullie strijd betreft: steeds meer zwarte pieten veranderen in roetveegpieten. Gaat het feitelijk niet de goede kant op?

,,Die roetveegpiet is een cosmetische ingreep van de witte onschuld om van het gezeur af te zijn. Het is geen structurele oplossing. Zolang racisme niet wordt erkend, schieten we niks op.’’

Dus rust keert niet terug?

,,Het geweld escaleert juist. Er is een aanslag geweest op de vergadering van Kick Out Zwarte Piet in Den Haag, en eerder op onze woonplekken. Er is volop sprake van Zwarte-Piet-extremisme en ik heb nog geen bestuurder horen zeggen dat daar een eind aan moet komen.’’

Dus erkenning dat zwarte piet racisme is, dan zijn we er?

Michael van Zeijl: ,,Het is een begin. Daarna moeten excuses volgen en moet er aan herstel gewerkt worden, vooral via onderwijs. Internationaal erkent Nederland allang dat kinderrechten geschonden worden, maar intern verandert er niks.’’

Wat gaan jullie nu verder doen? Het weekend is nog niet voorbij.

,,We gaan samenkomen met de mensen waarvoor we strijden en dan bekijken wat we gaan doen. Misschien gaan we nog ergens demonstreren, misschien laten we het erbij zitten. Maar naar het Europese Hof gaan we zeker, en met de VN hebben we ook contact.’’