Volledig scherm
De intocht in Veenendaal in 2014. © Herman Stover

Sint weigert intocht met roetveegpieten in Veenendaal

UPDATEVEENENDAAL - De organisatie die afgelopen jaren een hulpsinterklaas en pieten leverde voor de intocht in Veenendaal, weigert dat nog langer te doen. De club, opererend onder de naam Sinterklaasorganisatie.nl, piekert er niet over mee te werken aan een intocht met alleen roetveegpieten. De intocht gaat wel door. 

Dat bevestigt Peter van der Jagt (senior) van Sinterklaasgilde, een van de partijen die via Sinterklaasorganisatie.nl de pieten leverde aan de intocht. ,,In de gemeenteraad wil men dat er roetveegpieten komen. Wij zijn tegen het gebruik van roetveegpieten en dus doen we niet mee’’, zegt Van der Jagt, wiens mobiele nummer op de website van sinterklaasorganisatie.nl prijkt maar die ontkent van die organisatie te zijn.  Sinterklaasorganisatie.nl is volgens hem niet bereid het besluit toe te lichten.

Eerder besloten organisaties in Zaanstad en Middelburg zich terug te trekken vanwege roetveegpieten.  

Centrum-regisseur Annelies van Rooijen van winkeliersvereniging Winkelstad Veenendaal bevestigt dat de organisatie uit Ede zich heeft teruggetrokken. Er is echter wel gewoon een intocht voor de kinderen in de stad, zegt ze. ,,We hebben een andere organisatie gevonden.’’ De intocht wordt georganiseerd door Stuif Entertainment. Eigenaar Marco Stuivenberg zegt zich verre te willen houden van de hele zwartepietendiscussie. ,,We hebben een hoop pieten nodig en sinterklaasorganisatie.nl leverde daar een deel van, en ook de sint. Dat willen ze nu niet meer en dat is hun goed recht.” Stuivenberg regelt nu gewoon andere figuranten, zegt hij.

Van der Jagt kondigde eerder al aan dat hij zou stoppen als de gemeente wilde dat hij roetveegpieten zou gebruiken. Piet moet zwart blijven, is zijn stelling. Dat maakt hij nu waar. Met zijn Sinterklaasgilde is hij nog wel actief bij bedrijven en particulieren. ,,Alleen met zwarte pieten.’’ 

Op Facebook krijgt sinterklaasorganisatie.nl veel bijval om het besluit. ‘Ik hoop dat er helemaal niemand naar de intocht in Veenendaal gaat', zegt iemand in reactie op het besluit. Anderen melden respect te hebben voor het besluit. ‘Piet moet zwart blijven.’

Voorzitter Kees Buur van Winkelstad Veenendaal blijkt weinig aangedaan over het vertrek van de vaste sinterklaas en zijn pieten. ,,Het maakt ons niet uit. Als zo'n organisatie dat niet wil, dan kiezen we iemand anders. Er zijn partijen genoeg die dit willen organiseren.’’ Er komen dus genoeg pieten met Sinterklaas mee naar Veenendaal. 

Buur zegt het sinterklaasfeest een belangrijk kinderfeest te vinden. ,,Iedereen moet zich welkom kunnen voelen in de binnenstad van Veenendaal, ook tijdens de intocht op zaterdag 16 november aanstaande.’’ Centrum-regisseur Van Rooijen liet eerder al weten dat de organisatie mee wil gaan met de ontwikkeling die in het land leeft. ,,Je merkt dat er mensen vóór zijn, maar ook tegen. Het is in de hele samenleving een issue. We proberen daarin een balans te zoeken. Dat is soms best wel lastig. Daarom gaan nu een paar veegpieten mee.’’

Buur wil verder weinig kwijt over de kwestie. Hij zegt op persoonlijke titel het jammer te vinden dat ,,een kinderfeest uitgemolken wordt voor dit soort verhalen.’’ 

De angst dat vrijwilligers ermee ophouden, is een van de redenen dat men in buurstad Ede vasthoudt aan zwarte piet. ,,Veel van onze pieten werken in het onderwijs of zijn moeder. Die willen niet worden herkend. Als wij zouden kiezen voor veegpieten, dan moet sinterklaas alleen op pad. Dan hebben we geen pieten meer’’, zei voorzitter André Erken van het Sinterklaas-comité in Ede daar vorige week over.

De Vallei