Volledig scherm
Roze Woensdag. © William Moore

Binnenstad kleurt steeds rozer op Roze Woensdag

NIJMEGEN - Wie woensdag door de stad loopt, struikelt bijna over de in roze gehulde feestvierders en wandelaars. Van boa's tot hoeden en van shirts tot brillen. Roze Woensdag is uitgegroeid tot het derde roze evenement dat ons land rijk is. En dat terwijl het tien jaar terug nog zoeken was naar de roze outfits. ,,De groei is enorm’’, zegt Sander Ederveen van de Stichting Roze Woensdag. 

'Het was een fantastisch evenement. Waarom noemen we dit niet voortaan Roze Woensdag?'. In Pink, het blad van homo-organisatie COC Nijmegen, rept rijwilliger Bart van Dam in 1999 voor het eerst over de Roze Woensdag. Twee cafeetjes in de Van Welderenstraat, waar de wandelaars langskwamen, hadden op die dag wat roze elementen aangebracht. Versieringen bijvoorbeeld, en er liepen wat dragqueens rond. Aan de statafels stond het vaste borrelpubliek. ,,Maar meer dan dat was het rond 2000 niet’’, zegt Ederveen. 

Flop

Het kon snel verkeren. Op een gegeven moment was het met zo'n 7.000 feestvierders zelfs zo druk in de Van Welderenstraat, dat het niet meer paste. En dus kwam er bij het toenmalige café Het Hoofdkantoor in de Hertogstraat een 'roze podium'. In 2008 richtte Ederveen de Stichting Roze Woensdag op. Het doel: de Roze Woensdag verder uitbouwen. Het eerste jaar flopte nog genadeloos. ,,Met een Amsterdamse danceondernemer hadden we in 2008 bij de Voerweg podia opgebouwd voor de Roze Woensdag. Het sloeg helemaal niet aan, het was voor een stad als Nijmegen een veel te Amsterdams trance-feestje.’’

Volledig scherm
Roze Woensdag op het Faberplein. © Paul Rapp

Jaar na jaar ging het beter. In 2010 kwam het Faberplein er als roze podium bij. Dat werd wél een succes. En zo volgden meer horecaondernemers het voorbeeld van dat plein, zoals de Grotestraat, het Koningsplein, de Molenstraat en later gaybar Thomtom. Dit jaar staat de teller op negen podia. Ook het aantal mensen met roze aan - zowel hetero's als LHBT'ers - is inmiddels enorm. ,,Dat zijn er elk jaar meer. Een paar jaar terug kreeg ik sms'jes van mensen die dat opviel. 'Bijna iedereen heeft roze aan', zeiden ze. Zelfs van de lopers heeft zo'n beetje de helft wel een roze accent. Het is een mooi teken.’’ 

Open karakter

Hoe het evenement in de top drie van roze evenementen terecht is gekomen? ,,Het is vooral heel natuurlijk gegaan. Misschien heeft het met het open karakter van de feesten te maken. We zijn een feest voor iedereen. Je kunt het niet vergeleken met de Gay Pride, waar veel mensen ook niet van houden.’’ 

Ondanks de roze uitdossingen, is er voor de komende jaren wél een aandachtspunt. De boodschap moet meer naar voren komen. ,,Dat alles roze is op woensdag, is wel gelukt. Het is bijna carnavalesk geworden. We moeten niet vergeten waarom we het doen, namelijk om de verworven vrijheden te vieren. Komende jaren komen er meer acties met de focus daar op. Er zijn zat landen waar de homovriendelijkheid van hier niet zo vanzelfsprekend is.’’ 

Volledig scherm
Roze Woensdag. © Theo Peeters
De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.