Volledig scherm
Erik Visch, reddende engel. © DG

De reddende engel van de laatste lopers

NIJMEGEN - Hij sleurt ze mee, laat ze sprinten terwijl ze nauwelijks meer kunnen lopen. Maar Erik Visch (42) uit Eindhoven krijgt het voor  elkaar: hij neemt de Vierdaagselopers onder de arm, rent met ze naar de finish zodat ze net op tijd aankomen. ,,Toch zonde als ze morgen niet zouden kunnen starten.’’

Hij heeft er een beetje een sport van gemaakt, samen met een vriend van hem. ,,Zelf was ik om half twee binnen’’, zegt Visch die de 50 kilometer loopt. ,,Dan gaan we naar de kroeg toe. Maar kwart voor vijf gaan we het parcours weer op. Op zoek naar mensen die een duwtje in de rug kunnen gebruiken. We kijken naar mensen die slecht lopen maar waar we van inschatten dat ze morgen wel weer verder kunnen.’’

Hij pakt ze beet. Rent met ze, moedigt ze aan. ,,Ik heb er zo vier naar de finish geholpen.’’ Bij zijn laatste reddingsactie moet hij er na een uitbundige 'yes' zelf even bij gaan liggen. De laatste man die hij meesleurde zei eerst 'nee, nee'. ,,Hij kon niet meer. Maar ik zei: je moet door. Gelukkig heeft hij het gered.’’

Hij doet het iedere dag. ,,Soms gaat het om mensen die heel lang bij een Ehbo-post hebben gezeten omdat het er zo druk is. ,,Die kunnen een dag later makkelijk verder. Waarom zou je iemand dat ontnemen?’’

De laatste wandelaars kregen een bemoedigend applaus op de Wedren van de andere lopers. Voor Erik Visch waren de complimenten en de warme handdrukken.

Hulp bieden aan vreemden is hem overigens niet vreemd. In het dagelijks leven werkt hij bij een helpdesk.

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.