Volledig scherm
Harry Keereweer (rechts) samen met ambassadeur van de Verenigde Staten Pete Hoekstra. © Raphael Drent

Harry Keereweer vertrekt uit West Betuwe: de oude gemeenten vervagen en dat is goed

GELDERMALSEN - Harry Keereweer zat donderdag zijn laatste vergadering als waarnemend burgemeester van West Betuwe voor. Hij merkt dat de oude gemeentegrenzen vervagen. 

Harry Keereweer heeft niet louter vrienden gemaakt in de bijna elf maanden dat hij waarnemend burgemeester van de nieuwe gemeente West Betuwe was. ,,Maar als ik Winston Churchill mag citeren: Íemand die geen vijanden heeft heeft niets gepresteerd'. Maar ik vond het een mooie tijd.’’

Ook anderszins was Keereweer complimenteus: ,,Ik zie dat de drie oude gemeenten Geldermalsen, Neerijnen en Lingewaal al beginnen te vervagen. Ook in de raadszaal bij de politieke partijen en dat is eigenlijk best snel. Het denken vanuit de drie oude gemeenten zwakt al af en dat vind ik goed.’’

Quote

Die 26 kernen maken en typeren de gemeente West Betuwe. Ik vind het een van de grote kenmerken.

Harry Keereweer

Maar Keereweer hoopt wel dat de gemeente West Betuwe haar 26 kernen blijft koesteren: ,,Dat is het dna van de gemeente. Die 26 kernen maken en typeren de gemeente West Betuwe. Ik vind het een van de grote kenmerken. West Betuwe is met haar ruim 50.000 inwoners de zevende gemeente van Gelderland, maar de opbouw vanuit de 26 kernen is essentieel en kenmerkend.’’

Zware tijden

Keereweer weet dat er nog zware tijden aan kunnen breken: ,,Veel regelingen van de drie afzonderlijke gemeenten moeten nog in elkaar geschoven worden, geharmoniseerd zoals dat heet. Dat is niet altijd eenvoudig en kan ook nog extra geld gaan kosten. En er zullen instellingen, verenigingen en partijen teleurgesteld worden, dat is onvermijdelijk.’’

Hij roept de partijen op om polarisatie uit de weg te gaan: ,,Maar ga volop het debat aan en blijf met elkaar discussiëren.’’ Raadsnestor Jos van Maanen (SGP) bedankte hem: ,,Het was even wennen aanvankelijk en soms bent u wat warrig en dan weer streng. Maar we hebben een goede tijd gehad samen, hartelijk dank.’’

De allereerste echte burgemeester van West Betuwe, Servaas Stoop (SGP), wordt vrijdag 22 november geïnstalleerd.

Rivierenland