Volledig scherm
Legervoertuigen bij Huize Vredenburg in Westervoort. © Jan Ruland van den Brink

Vergeten slag om Arnhem herdacht in Westervoort: operatie Quick Anger

WESTERVOORT - In Westervoort is zaterdag operatie Quick Anger herdacht. Op 12 april 1945 staken Britse en Canadese militairen bij Westervoort de IJssel over naar Arnhem. De Gelderse hoofdstad werd ingenomen en de bevrijding van de rest van Nederland werd hervat. 

,,Veel mensen hebben het over de slag om Arnhem van september 1944. Een triest verhaal. De Britten werden verslagen en de oorlog duurde voort’’, zegt Joop Schuilenburg over de Nederlandse oorlogsgeschiedenis.

Als voorzitter van de Historische Kring Westervoort (HKW) vindt Schuilenburg het maar wat vreemd dat weinig mensen het verhaal van de geslaagde slag om Arnhem kennen. ,,Arnhem werd uiteindelijk vanuit Westervoort bevrijd, maar dat is in bar weinig geschiedenisboeken te vinden.’’ 

Meer aandacht

Negen jaar geleden kwam er voor het eerst meer aandacht voor Operation Quick Anger, zoals het plan van de oversteek heette. ,,Het was een initiatief van Wouter IJbema. Hij speurde hier in de omgeving van Westervoort al langer naar oorlogsresten. Zodoende wist hij veel over de oorlogshandelingen hier. Hij vond het in 2010 de hoogste tijd voor een monument en herdenking’’, aldus Schuilenburg. 

Basisschoolleerlingen

Deze herdenking sloeg aan in Westervoort. Ook de gemeente ging zich ermee bemoeien, tot tevredenheid van Schuilenburg. ,,Hoe meer mensen de regionale geschiedenis kennen hoe beter het is.’’

In dat kader geeft de HKW vlak voor de herdenkingen les aan Westervoortse basisschoolleerlingen. ,,We willen hun interesse wekken. De Tweede Wereldoorlog leent zich hier goed voor, omdat het allemaal relatief recent is gebeurd’’, zegt Schuilenburg. ,,Als je in de oorloggeschiedenis van de Liemers duikt, ontdek je namelijk ook dat er het nodige is gebeurd.’’ 

Militaire voertuigen

Volledig scherm
© Jan Ruland van den Brink

Om de historische interesse te wekken, zorgt de Historische Kring Westervoort voor de aanwezigheid van militaire voertuigen. Daarnaast vertoonden zij in Huize Vredenburg filmbeelden van operatie Quick Anger. Brandende huizen, grote explosies en oprukkende geallieerden troepen flitsten over het beeldscherm. Belangstellenden kijken aandachtig tot zij buiten de ronkende militaire voertuigen horen. 

Twee van deze voertuigen zijn van Huib (67) en Joost (37) de Leeuw uit Westervoort. ,,Dit is een thuiswedstrijd voor ons’’, zegt Huib de Leeuw. Zelf draagt hij graag zijn steentje bij aan de herdenking in Westervoort. ,,Ik vind het mooi wat die mannen voor ons hebben gedaan. Mijn jeep herinnert mij ook telkens aan de bevrijding. Dat maakt het mooi’’, zegt De Leeuw. Zelf vindt hij het jammer dat veel mensen het verhaal van Quick Anger niet kennen. ,,Gelukkig gaat het steeds meer leven.’’ 

Kranslegging

Vader en zoon rijden mee in de colonne van Huize Vredenburg naar het IJsselmonument op de Veerdam. Hier leggen basisschoolleerlingen kransen en spreekt burgemeester Arend van Hout zaterdagmiddag enkele tientallen belangstellenden toe. ,,We moeten nooit vergeten wie ons de vrijheid bracht.’’ 

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Liemers