Volledig scherm
Jeffrey Hoogland, Harrie Lavreysen, Roy van den Berg en Matthijs Buchlie pakten goud op de teamsprint, vóór Groot-Brittannië. © ANP

Britse baanploeg niet in paniek door Nederlands succes: ‘Alleen de Spelen tellen’

Bij de Britse baanploeg, al jaren toonaangevend op de Olympische Spelen, is nog geen sprake van paniek na al het Nederlandse succes bij de afgelopen Europese kampioenschappen. Net als bij de voorgaande twee WK’s was Nederland dit EK (vijf keer goud, vier keer zilver en vier keer brons) de grote winnaar van het toernooi. ,,Indrukwekkend. Dit EK en ook de laatste jaren al,’’ zegt Iain Dyer, hoofdcoach van de Britse baanploeg. ,,Maar de vraag is: is Nederland er ook klaar voor op de dag dat het er echt om gaat: op de Olympische Spelen.’’

Door Daan Hakkenberg

Op het middenterrein van het Omnisport in Apeldoorn herinnert Jason Kenny, met zes gouden medailles een van de grootse Britse olympiërs alle tijden, er nog maar eens fijntjes aan. ,,Ik denk dat jullie op de Spelen nog nooit het podium hebben gehaald op de teamsprint.’’ 

Quote

Op de Spelen hebben deze Nederland­se sprinters nog niet gewonnen

Jason Kenny

Het is niet om te pesten en Kenny weet ook wel dat de Nederlandse sprinters al twee jaar op rij wereldkampioen zijn geworden op dit prestigieuze onderdeel. Vorige week werd de Britse ploeg met Kenny erbij in de EK-finale nog verslagen door de Nederlandse mannen. Maar de opmerking van Kenny laat zien waar het in het Britse baanwielrennen om gaat: enkel en alleen de Olympische Spelen.

Op de Spelen stond Kenny drie keer achter elkaar - in 2008, 2012 en 2016 - met een gouden medaille om zijn nek na de teamsprint. In Rio de Janeiro won hij ook goud op de keirin en sprint. Kenny: ,,Op de Spelen hebben deze Nederlandse sprinters nog niet gewonnen. Wij hebben met de Britse ploeg de afgelopen drie keer een goede aanloop gehad. Alles wat we doen is altijd op de Spelen gericht.’’

Volledig scherm
Jason Kenny is een van de succesvolste Britse olympiërs ooit. © REUTERS

Al laat de opkomst van de huidige generatie Nederlandse sprinters ook Kenny niet onberoerd. ,,Het staat buiten kijf dat ze heel sterk zijn. Het complete team, maar zeker Harrie Lavreysen en Jeffrey Hoogland. Ze raken gewend aan winnen. Nederland is momenteel het ijkpunt waar we ons allemaal op richten. Voor de aankomende Spelen zijn zij de te kloppen ploeg.’’

De Britse hoofdcoach Dyer volgt de opkomst van de Nederlandse baansprinters nauwgezet en houdt ook de 22-jarige Lavreysen scherp in de gaten. Theo Bos noemde Lavreysen, dit EK goed was voor titels op de teamsprint en keirin en een tweede plek op de sprint, ‘the new big thing’. Dyer plaatst die opmerking in perspectief. ,,Hiervoor was Sebastian Vigier uit Frankrijk the new big thing en onze Jason Kenny is nog altijd the old big thing met zes gouden Olympische medailles. Jason zijn trackrecord laat zien dat hij in staat is elke vier jaar op die ene dag de beste ter wereld te zijn.’’

Want de Britse sprinters mochten na dit EK dan slechts één zilveren medaille – teamsprint – mee naar huis nemen, Dyer blijft er rustig onder. ,,Wij zijn nog niet op ons best. Niet in fysieke voorbereiding, niet in onze psychologische voorbereiding en nog niet met ons materiaal. Iedereen weet van het Britse baanprogramma dat er maar één moment is in vier jaar dat telt: dat zijn de Olympische Spelen.’’

Bekijk de reacties van de Nederlandse baanrenners na het goud op de teamsprint.

Volledig scherm
Harrie Lavreysen was in Apeldoorn goed voor titels op de teamsprint en keirin en een tweede plek op de sprint. © Cor Vos

Overige sporten