Mike Teunissen tijdens de Omloop Het Nieuwsblad doet zondag mee aan de virtuele Ronde van Vlaanderen.
Volledig scherm
Mike Teunissen tijdens de Omloop Het Nieuwsblad doet zondag mee aan de virtuele Ronde van Vlaanderen. © photo: Cor Vos

Dit is wat je moet weten over de virtuele Ronde van Vlaanderen

De Ronde van Vlaanderen wordt zondag op ‘de rollen’ betwist. Te midden van de coronacrisis strijden dertien renners ‘vanuit hun kot’ om de winst en de virtuele wielersimulatieclash wordt nog uitgezonden door Sporza ook. Vijf vragen en antwoorden.

Hoe gaat zo’n virtuele Ronde van Vlaanderen in zijn werk?
Alle dertien renners zetten zondag thuis hun fiets (zonder achterwiel) in een moderne versie van wat men vroeger een rollerbank noemde. Die kan computergestuurd een echte wielerkoers nabootsen als men thuis maar een fysieke inspanning levert. Veel toprenners en recreanten zijn gewend om ‘op de rollers’ te trainen, bijvoorbeeld bij slecht weer, en nemen het dan ook tegen allerlei internationale tegenstand op. Alleen is dit natuurlijk wel een primeur: dertien toprenners die eigenlijk hun zinnen hadden gezet op de Ronde van Vlaanderen, gaan nu op de oorspronkelijke datum van de monumentale klassieker alsnog gas geven. Hoe hoger de wattages dat de renners thuis trappen, hoe harder hun digitale eigenbeelden vooruit gaan op de computer.

Ja, wordt het serieus?
Reken er maar op. Het deelnemersveld zit vol met klasse: Oliver Naesen, Greg van Avermaet, Remco Evenepoel, Yves Lampaert, Zdenek Stybar, Alberto Bettiol, Jasper Stuyven, Tim Wellens, Thomas De Gendt, Wout van Aert, Mike Teunissen, Michael Matthews en Nicholas Roche. En bij gebrek aan een beter alternatief en perspectief in deze wedstrijdloze periode - tot diep in juni zijn wielerwedstrijden geannuleerd – zullen ze iets van hun arbeid de afgelopen winter willen laten zien. En zet dertien topsporters in een wedstrijdje bij elkaar, op de weg of virtueel, en het eindigt hoe dan ook in een wedstrijd ver plassen.

Thomas de Gendt.
Volledig scherm
Thomas de Gendt. © photo: Cor Vos

Maar wordt het ook leuk om naar te kijken?
Dat valt nog te bezien. Oordeelt u vooral zelf, morgen vanaf 15.30 uur op het Belgische Sporza. Veel koersfans zullen blij zijn dat er tenminste iets de leegte invult. Wat scheelt is dat de wedstrijd slechts een uurtje zal duren, want de dertien mannen rijden alleen de laatste 32 kilometer van het parkoers, met de Kruisberg/Hotond, de Oude Kwaremont en de Paterberg en vervolgens de finish in Oudenaarde.

Om niet louter de saaie weinig esthetische ‘computerbeelden’ te tonen, wordt er geschakeld naar de zwetende renners thuis. Met Michel Wuyts en José de Cauwer is het commentaar in elk geval in vertrouwde en goede handen.

Maar of hier een nieuw, populair tv-format wordt geboren? Vermoedelijk verdwijnen de virtuele clashes weer snel nadat er weer echte koersen wordt verreden.

Waarom rijdt Mathieu van der Poel niet?
Dat heeft commerciële redenen. Het online wielerprogramma dat zondag wordt gebruikt is het Spaanse Bkool. De ploeg Alpecin - Fenix werkt samen met Zwift (marktleider op het gebied van online koersen) en organiseert digitale wedstrijden. Van der Poel werd ook niet uitgenodigd voor deze virtuele wedstrijd van de Ronde van Vlaanderen. Hij rijdt met zijn ploeggenoten van Alpecin-Fenix fietsen een virtueel trainingsprogramma van 27 kilometer

Mathieu van der Poel tijdens de Ronde van Vlaanderen van vorig jaar.
Volledig scherm
Mathieu van der Poel tijdens de Ronde van Vlaanderen van vorig jaar. © ANP

Wie is de favoriet?
In een poll op Sporza waar ruim 41.000 mensen aan meededen, eindigden Remco Evenepoel (met 35%), Thomas De Gendt (23%) en Wout van Aert (15%) bovenaan. En dat is niet vreemd: de drie zijn erkende tijdrijders. Want een virtuele wedstrijd kent een ander karakter. Renners hebben er geen profijt van in het wiel te rijden, waardoor tactiek minder van belang is. Het komt op kracht aan, zeker ook door de beperkte duur met 32 kilometer. Schrijf daarom De Gendt maar op. Die werd laatst op Zwift gediskwalificeerd, omdat hij verdacht hoge wattages trapte.

  1. Podcast | Wout van Aert: 'Ik voelde mijn been niet, het werd heel stil in de zaal’
    In Het Wiel

    Podcast | Wout van Aert: 'Ik voelde mijn been niet, het werd heel stil in de zaal’

    Thijs Zonneveld en Hidde van Warmerdam gaan in een speciale uitzending van In Het Wiel uitgebreid in gesprek met de Belgische wielrenner Wout van Aert. Een openhartig gesprek over de vergelijking met Mathieu van der Poel, de zege in Roubaix en de zware blessure aan zijn bovenbeen. ,,Ik zal er voor elke training en koers mee bezig zijn. Die heup zal altijd wel sneller ‘vastzitten’ en om extra massage vragen.”

Overige sporten