Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © BELGA

Drie dingen die je moet weten over de Amstel Gold Race

Voor elke belangrijke wielerwedstrijd zetten we drie wetenswaardigheden op een rij én wagen we een poging het podium te voorspellen. Vandaag: de enige Nederlandse klassieker, de Amstel Gold Race.

Door Daan Hakkenberg

Nederlandse topfavoriet

Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © BELGA

Hoe graag we ook wilden en hoe hard we ook zochten: het ontbrak al zeker tien jaar aan een Nederlandse topfavoriet in de Amstel Gold Race. Robert Gesink werd die rol toegedicht, Bauke Mollema ook, net als Tom-Jelte Slagter, Wout Poels en Tom Dumoulin. Maar laten we eerlijk zijn: ze kregen die favorietenrol vooral omdat de wens de vader van de gedachte is. Want altijd waren tegenstanders veel sterker en was de sprint bergop van al die Nederlanders simpelweg niet goed genoeg. De laatste Nederlanders die zich met recht topfavoriet mochten noemen waren Michael Boogerd en Erik Dekker, niet toevallig ook de laatste Nederlandse winnaars in 1999 en 2001. Maar dit jaar heeft Nederland met Mathieu van der Poel weer een topfavoriet. Een echte.

Draaien en keren

De Amstel Gold Race is opletten geblazen, zeker voor niet-Limburgers. Ofwel: het gehele peloton minus Wout Poels uit Blitterswijck. Want het klinkt simpel: drie passages van de Cauberg, drie keer over de Geulhemmerberg, twee keer de Loorberg, ook twee keer de Bemelerberg en zo meer. Maar in werkelijkheid is de Amstel Gold Race een wielerdoolhof. Het is dat er publiek langs de kant van de weg staat, anders zouden ze aan het einde van de dag verdwaalde Spanjaarden en Italianen uit de Limburgse weilanden moeten vissen. Parkoerskennis is essentieel voor wie wil winnen, zegt viervoudig winnaar Philippe Gilbert. ,,Ik merkte het dit jaar zelf in Parijs-Roubaix dat ik daar eindelijk de weg begon te kennen. Om wedstrijden te winnen heb je die ervaring nodig. Met al het draaien en keren in de Amstel, raakt 90 procent van de renners de weg kwijt. Omdat we soms drie of vier keer hetzelfde deel van de route rijden. Voor mij is het makkelijk, want het is mijn trainingsgrond.’’

Luister hieronder naar de podcast In Het Wiel waarin Thijs Zonneveld, Thomas Dekker, Marc de Maar en Hidde van Warmerdam voorbeschouwen op de Amstel Gold Race

Julian Alaphilippe

Volledig scherm
Julian Alaphilippe. © BSR Agency

Zodra de weg omhoog loopt en er boven een finishstreep is getrokken, begint de concurrentie al voorzichtig te huiveren. Met acht overwinningen dit seizoen voor de Fransman is het geen vraag wie de grootste kanshebber is voor de Amstel Gold Race. En voor de Waalse Pijl. En ook voor Luik-Bastenaken-Luik. Dat is Julian Alaphilippe, liefkozend ‘Loulou’ genoemd. Was al twee keer zevende en een keer zesde in de Amstel Gold Race maar zal dit jaar met minder dan een podiumplek moeilijk tevreden kunnen zijn.

Viel hard in de derde etappe van de Ronde van het Baskenland, maar liet met een paar splijtende demarrages in de Brabantse Pijl en een tweede plaats achter van der Poel zien dat er geen reden is om te twijfelen of hij de Amstel Gold Race kan winnen.

Topfavorieten:

1. Julian Alaphilippe

    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling

2. Mathieu van der Poel

    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling

3. Michael Matthews

    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
    • Ster beoordeling
Volledig scherm
© AGR

Overige sporten