Volledig scherm
Erik Dekker won in 2001 de Amstel Gold Race in Maastricht. Hij was - tot vandaag - de laatste Nederlandse winnaar van de koers. © ANP

Erik Dekker heeft opvolger in Van der Poel: ‘Een heel bijzondere jongen’

Erik Dekker was lang de laatste Nederlander die de Amstel Gold Race won. Nu, achttien jaar na zijn zege in 2001, heeft hij een opvolger in Mathieu van der Poel. ,,En dan ook nog op zo’n manier. Heel mooi.”

Door Pim Bijl

Een uur nadat Erik Dekker Mathieu van der Poel de Amstel Gold Race zag winnen, klinkt nog altijd de verbazing door in zijn stem. ,,Ik vraag mij nog steeds af waar ik naar heb zitten kijken. Zo spectaculair. Het is een heel bijzondere jongen. Geweldig.”

Dekker won in 2001 de Amstel Gold Race. De start en finish lag destijds nog in Maastricht. Na 257 kilometer versloeg hij Lance Armstrong in een sprint en werd zo de zeventiende Nederlandse winnaar van de Limburgse klassieker. Op een opvolger was het sindsdien lang wachten. ,,Het werd tijd. Super”, zegt Dekker nu dan ook. Hij vindt het niet erg dat hij de eretitel ‘kwijt’ is. ,,Zo gaan die dingen nu eenmaal. Ik vond het zeker heel mooi. En dan ook nog op zo’n manier.”

Vooraf schaarde hij Van der Poel al bij de favorieten. ,,Ik wist dat er weinig mannen beter zouden zijn. Hij rijdt fris, aanvallend, sterk. Ik ben fan.” Dekker, die in 2006 een punt zette achter zijn loopbaan, volgt het wielrennen nu van een afstand.

Mathieu van der Poel na ongelofelijke winst: Ik begon maar gewoon met sprinten

Overige sporten