Scheidend burgemeester Hans Verheijen (met glas) luistert naar de mooie woorden die de raadsleden tot hem spreken.
Volledig scherm
Scheidend burgemeester Hans Verheijen (met glas) luistert naar de mooie woorden die de raadsleden tot hem spreken. © Menno Pols/DG

Vertrekkend burgemeester Hans Verheijen lof toegezongen door Wijchense raad

WIJCHEN - Vertrekkend burgemeester Hans Verheijen is donderdagavond tijdens zijn laatste gemeenteraadsvergadering lof toegezongen door alle fracties. 

,,Je vertrekt te vroeg, Hans!’’, zei Björn Derksen van het CDA. Net als de andere fractievoorzitters was hij vol lof over burgemeester Hans Verheijen, die op 16 maart begint als burgemeester van Sittard-Geleen.

,,Ik herinner me je rustige en weloverwogen optreden rond de asielkinderen Lili en Howick. Moeilijke onderwerpen als vakantiepark Wighenerhorst ging je niet uit de weg.’’

,,Je was er voor alle Wijchenaren’’, zei Arnold van Kuppeveld van Wijchen Lokaal. ,,Je hebt Wijchen op de kaart gezet en je bent een echte Wijchenaar geworden’’, verwoordde Alice Vroom het gevoel van de VVD. 

‘Je was een prima burgemeester’

Johan de Kievit (Sociaal Wijchen) dacht aanvankelijk dat hij met een 'steile CDA’er’ te maken kreeg. ,,Maar ik moest mijn mening snel herzien. Je was een prima burgemeester die echt luisterde.’’

,,Heel Wijchen gaat je missen’’, stelde Peter Gatzen (PvdA). Terwijl hij sprak barstte er buiten Kasteel Wijchen, waar de vergadering gehouden werd, een groot vuurwerk los. Het had niets met het vertrek van Verheijen te maken maar de timing was treffend.

Terwijl de raadsleden de burgemeester toespreken wordt buiten (toevallig, maar goed getimed) een vuurwerk afgestoken.
Volledig scherm
Terwijl de raadsleden de burgemeester toespreken wordt buiten (toevallig, maar goed getimed) een vuurwerk afgestoken. © Menno Pols/DG

,,We wilden een mens van vlees en bloed, en die hebben we gekregen’’, stelde Twan van Bronkhorst. Emmy Wittenberg (D66) noemde Verheijen ‘enthousiast en enthousiasmerend. Gewoon een aardige vent’. 

Verheijen zelf kwam na alle mooie speeches aan het woord. Hij stelde zich ‘ongenakkelijk’ te voelen bij alle lovende woorden. ,,Als burgemeester sta je vaak in de spotlights, maar dan gaat het niet om jou. Nu is dat wel zo. Ik voel de warmte in jullie woorden.’’

‘Verbinden doe je tussen de mensen’

De scheidend burgemeester haalde keek terug op zijn periode in Wijchen. ,,Vaak werd ik staande gehouden op straat door mensen. Dan nam ik de tijd voor een gesprek, ook als ik daardoor te laat kwam op de volgende afspraak. Want verbinden vind ik belangrijk, en dat doe je tussen de mensen. In Sittard-Geleen wachten mij stevige opgaven, maar die heb ik zelf opgezocht. Ik ga het lastig krijgen om jullie los te laten.’’

Maas en Waal