Volledig scherm
Robert Milder uit Tolkamer. © eigen foto

Brexit? Dragons’ Den deelnemer Robert uit Tolkamer wil alsnog naar Engeland

TOLKAMER - Twee dagen nadat hij, in het in Engeland immens populaire BBC-programma Dragons’ Den, een investeerder had gevonden, zei het Engelse parlement nee tegen de Brexit-deal. ,,Een hectische week’’, verzucht Robert Milder uit Tolkamer. ,,Maar wat de precieze consequenties zijn, weten we nog niet.’’

Milder is oprichter van Van de Sant Innovations, een bedrijf dat van zwerfplastic meubilair maakt. De plastic soep uit de oceaan gebruikt hij als grondstof voor stoelen, lampen en tafels. Door mee te doen aan de BBC-show, goed voor 3 miljoen kijkers, wilde hij voet aan de grond krijgen in Engeland. 

In het programma kunnen ondernemers ideeën uiteenvouwen, waarna de beste worden beloond met een financiële injectie. Zijn pitch had als resultaat dat vier van de vijf juryleden - allemaal topondernemers - vochten om zijn gunst. En Milder 70.000 pond toegezegd kreeg.

Chaotische week

Volledig scherm
Still uit Dragons' Den. Milder omarmt de investeerder die 70.000 pond steekt in zijn bedrijf. © eigen foto

Dat was dus zondag. Dinsdag werd de Brexitdeal door een overgrote meerderheid weggestemd. ,,Een chaotische week’’, zo vat Milder het samen. Want daar waar hij mét een Brexitdeal als Nederlandse ondernemer de Engelse markt op kan, is dat zonder zo'n deal veel moeilijker. ,,Heeft bijvoorbeeld te maken met importbelastingen.’’

De oplossing: een Engelse vestiging. ,,Daar denken we wel aan. De investering zal er niet op stuk lopen, maar het wordt wel anders. Aan een Engelse onderneming zitten meer kosten verbonden.’’

Maar wat moet moet, want Milder heeft een missie. ,,De wereld een stukje schoner achterlaten voor de volgende generaties.’’

Leeg terug

Zo heeft hij ook plannen voor Curaçao, waar hij een tijd heeft gewoond en waar heel wat plastic afval omheen drijft. Die plastic soep er uit halen is goed voor het milieu, er meubels van maken is ook nog eens goed voor de werkgelegenheid. ,,En op zo'n eiland komen heel veel containers met goederen aan, maar die gaan vaak leeg terug. Daar kunnen ook onze meubels in: is meteen weer wat CO2-reductie.’’

In Nederland heeft zijn bedrijf een testlocatie in Arnhem, maar is de hoofdzetel in Emmen. ,,Daar gaan we uitbreiden.’’ Want inmiddels levert zijn bedrijf de meubels over de hele wereld. Met de groeten uit Tolkamer. ,,Want daar blijf ik wonen.”

De Gelderlander gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement. Reacties van mensen die de nickname anonymous, anoniem of een variant daarop voeren, worden niet geplaatst.

Liemers