Het oorlogsgraf in Steenderen.
Volledig scherm
Het oorlogsgraf in Steenderen. © theo kock persfotografie

Canadese bevrijder van de Achterhoek na 75 jaar geïdentificeerd

De identiteit van een Canadese soldaat die bijna 75 jaar geleden sneuvelde tijdens de herovering van het Achterhoekse Rha op de Duitse troepen, is deze week definitief vastgesteld door het ministerie van defensie en het leger in Canada.

Het blijkt te gaan om luitenant John Gordon Kavanagh die sneuvelde bij Rha, een maand voor de definitieve bevrijding van Nederland. De grafsteen bij het naamloze graf in Steenderen waarin de soldaat ligt, wordt in het voorjaar vervangen door een steen met zijn naam.

De 23-jarige Canadees werd vermoord door de Duitsers in de avond van 5 april 1945, toen hij met zijn bataljon Rha wilde bevrijden. Zijn lichaam werd begraven in een veldgraf en zijn resten zijn in 1947 overgebracht naar de algemene begraafplaats in Steenderen, waar Kavanagh in een naamloos graf kwam te liggen.

Luitenant John Gordon Kavanagh.
Volledig scherm
Luitenant John Gordon Kavanagh. © privébezit familie Kavanagh

An unknown soldier

Niemand wist namelijk dat de stoffelijke resten toebehoorden aan Kavanagh. Daarom kwam op zijn grafsteen te staan ‘An unknown soldier of the Second World War’. Wel werd de naam van luitenant John Gordon Kavanagh bijgezet op het herdenkingsmonument in Groesbeek, met de vermelding dat er geen graf van hem bekend was.

Dit bleef bijna 75 jaar zo, tot er in mei 2017 een rapport verscheen van onderzoekers die concludeerden dat de resten van Kavanagh lagen begraven in Steenderen. Maar volgens het Canadese Directorate of History and Heritage (Geschiedenis en Erfgoed) was er onvoldoende bewijs dat het inderdaad ging om de in 1945 gesneuvelde luitenant.

Kan niet anders

Maar de hoop werd niet opgegeven. Er volgde intensief onderzoek in onder meer lokale archieven in Steenderen, oorlogsdagboeken en registers waarin wordt beschreven hoe soldaten zijn gesneuveld. De conclusie in in november 2019: het kan niet anders dan dat het Kavanagh is die ligt begraven in het naamloze graf in Steenderen.

Deze identificatie is donderdag bevestigd door het Canadese ministerie van defensie en het leger.

De grafsteen bij het naamloze graf in Steenderen wordt in het voorjaar vervangen door een steen met daarop de naam van luitenant John Gordon Kavanagh. Deze ceremonie wordt begeleid met een dienst van de Commonwealth War Graves Commission. Onbekend is of daar ook nabestaanden van Kavanagh bij zijn.

Een precieze datum voor de ceremonie moet nog worden bepaald.

Herdenkingsplaatjes voor Joodse psychiatrisch patiënten in Warnsveld

De komende maanden wordt uitgebreid stilgestaan bij 75 jaar bevrijding. Een bijzondere gebeurtenis vindt eind april plaats in Warnsveld. Daar komen herdenkingsplaatjes voor Joodse psychiatrisch patiënten die in oorlogstijd werden afgevoerd naar concentratiekamp Sobibór.

Dat lot trof in 1943 twintig Joodse patiënten die werden behandeld in het toenmalig psychiatrisch ziekenhuis Groot Graffel in Warnsveld en het Gasthuis in Zutphen. Zij overleefden hun verblijf in Sobibór niet. De Haagse onderzoeker John Stienen verdiepte zich in deze materie en heeft alle namen van de omgekomen Joden kunnen achterhalen. ,,Elke naam komt op een afzonderlijk herdenkingsplaatje en die plaatjes worden op een bord gezet’’, zegt Henk Mulder van het Comité Herdenkingen Tweede Wereldoorlog Warnsveld.

Het comité werkt nauw samen met GGNet en de Joodse Gemeenschap van de Zutphense afdeling van NIG De Stedendriehoek. ,,Het bord met naamplaatjes wordt op 21 april geplaatst op de oude poort van het Oude en Nieuwe Gasthuis op het terrein van GGNet. De voorbereiding op de productie van de plaatjes is in volle gang. Het is prachtig dat dit eerbetoon er komt. Het plaatsen van de naamplaatjes is een van onze meest bijzondere herdenkingsactiviteiten.’’

  1. Corona-update | Drie doden in verpleeghuis Meppel, bungalowketen dreigt kopje onder te gaan en run op uitvaartkisten
    VIDEO

    Corona-update | Drie doden in verpleeg­huis Meppel, bungalowke­ten dreigt kopje onder te gaan en run op uitvaart­kis­ten

    De nieuwsberichten over het coronavirus volgen elkaar in een rap tempo op. De Stentor zet dagelijks de belangrijkste gebeurtenissen op een rij. Met vandaag onder meer: het verhaal van de 99-jarige Herman uit Zutphen die zijn verjaardag volgende week gedwongen op een andere manier moet vieren. Daarnaast werden meerdere jongeren bekeurd in Dedemsvaart vanwege het negeren van het samenscholingsverbod. Tot slot werd SC Genemuiden getroffen door het overlijden van een clubicoon.
  2. Herman zit woensdag alleen thuis als hij 100 jaar wordt: ‘Ik wilde een zaaltje afhuren, maar dat mag helaas niet van Rutte’
    PREMIUM

    Herman zit woensdag alleen thuis als hij 100 jaar wordt: ‘Ik wilde een zaaltje afhuren, maar dat mag helaas niet van Rutte’

    Herman de Grijff wordt woensdag 100 jaar. De Zutphenees had dat groots willen vieren, maar zit vanwege de coronacrisis alleen thuis als hij de eeuw aantikt. Geen feestje dus voor Herman en dat spijt hem zeer. Zijn jongste zoon Martin maakte een Facebookpagina - ‘Opa De Grijff’ - om zijn vaders leed te verzachten. Daar kunnen mensen hun felicitaties en berichten kwijt.